23:56 

Продолжение фанфика "Хранитель"

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
Глава 9. Пропавший Ключ

Путь к дому Истребительницы не занял много времени и прошел в молчании. У Баффи не было настроения вести беседу: ей не давали покоя мысли о визите Глори. Мужчины, чувствуя настроение девушки, предпочли пока не тревожить ее расспросами. Вскоре Баффи, Дерриан, Спайк и Люциус остановились перед аккуратным домиком на Ревелло-Драйв. Маг задумчиво разглядывал фасад жилища. Все магические заклинания оставляют после себя след, и в данный момент он оценивал работу юной ведьмы по имени Уиллоу. Ни Баффи, ни Спайк не могли видеть того, что видел Дерриан, ведь для этого нужно было владеть соответствующими навыками. Барьер был невидимым, но зато само заклинание и несложная магическая формула светились бледным золотистым светом. «А у девушки большой потенциал», - отметил про себя маг. Заклинание и формула были «написаны» правильно, а сопротивление «щита» соответствовало концентрации силы ведьмы в момент совершения магического действа. Баффи, сложив руки на груди, следила за эмоциями, отражавшимися на лице Дерриана. Внутренний голос настойчиво вопрошал, не допустила ли она ошибку, доверившись магу и вампиру. Спайк, куривший в сторонке, тоже рассматривал дом, но отмечал совершенно иные детали. Каждое нападение демонов и вампиров наложило своеобразный отпечаток, сделав жилище похожим на крепость, которая не раз переживала осаду. И хотя дом регулярно ремонтировали, от опытного взгляда вампира ничто не могло ускользнуть. Обратив внимание на реакцию Наставника, Спайк истолковал ее по-своему и ехидно улыбнулся:

- Предсказуемо, да? Не хватает только вывески: «Здесь живет Истребительница».

- А ты у нас гений конспирации? – хмыкнула Баффи. – Еще бы фонарики возле склепа повесил.

- Неплохая идея. Жаль, что ты не ландшафтный дизайнер, я бы заказал у тебя клумбу.

Дерриан поморщился. Выдержки у него хватило бы не на одну жизнь, но в паре эти двое начинали понемногу его раздражать.

- Я вижу, вы не упускаете случая попортить друг другу нервы, - немного резко заметил маг. – Может, займемся делом?

- Честно говоря, я не слышал, чтобы нас пригласили в дом, - ухмыльнулся вампир.

Баффи со вздохом, взошла на крыльцо и открыла двери:

- Входите.

Спайк не стал долго ждать и сразу же вошел в дом, важно прошествовав мимо Истребительницы. Дерриан обратился к волку:

- Побудешь снаружи, хорошо?

Люциус махнул хвостом и скрылся в ближайших кустах.

- Вот кто гений конспирации, - улыбнулся маг, направляясь к крыльцу.

Баффи оценила забавность момента и улыбнулась в ответ.

- Благодарю за приглашение, - учтиво кивнул Дерриан, входя в дом. Истребительница последовала за магом.

Они миновали небольшую прихожую и остановились. В гостиной на диване сидели Тара и Уиллоу. Спайк вальяжно развалился в одном из кресел.

- Знакомьтесь, - Баффи указала на девушек. - Уиллоу, Тара. А это – Дерриан.

- Очень рад, - улыбнулся маг. – Всегда приятно видеть молодые таланты.

- Я поднимусь пока к себе и приму душ, - сообщила Баффи. - Скоро присоединюсь к вам.

- Я тоже хочу принять душ, - отозвался Спайк. – Может, сделаем это вместе?

- Не в этом доме и не в этой жизни, то есть – никогда! - чеканя каждое слово, изрекла Истребительница, быстро поднимаясь по лестнице.

Дерриан только покачал головой. Ну, вот как их заставить хоть немного изменить отношение друг к другу в лучшую сторону?

- О, значит, вы и есть тот самый темный маг? – с восхищением спросила Уиллоу.

- Да, это я.

- А где же тогда ваши трость и плащ? – осторожно поинтересовалась Тара.

- В следующий раз обязательно возьму с собой свои вещи, - пообещал маг, явно не ожидавший такого вопроса. – Я правильно понял, что это вы устанавливали защитный барьер?

- Да. Мы с Тарой.

- Хорошая работа, - похвалил Дерриан. - Я оценил.

- Честно говоря, наши успехи в магии довольно скромные, - смутилась Уиллоу. – Но мы не останавливаемся на достигнутом.

- Похвальное качество.

- Спасибо. Вот, кстати! Вы заметили, что мы использовали заклинание, которое оповещает о приближении врага воем сирены. Воем, понимаете?

Маг, видя восторженное лицо рыжей ведьмочки, не смог сдержать теплую улыбку.

- Понимаю. Но, к сожалению, для демонической богини эта преграда даже неощутима. Я собираюсь установить вокруг дома другой барьер, более мощный. Мне понадобится помощь одной из вас.

Уиллоу тут же вскочила со своего места.

- Я помогу. Милая, ты не против?

Тара застенчиво улыбнулась.

- Конечно, нет. Иди, я посижу здесь.

«Я так и думал». Маг не ошибся, делая ставку на Уиллоу, еще когда увидел девушек впервые, изучая окружение Истребительницы. Тара, безусловно, была сильной потомственной ведьмой, однако уступала по таланту и стремлению к развитию своей подруге. Мужчина ободряюще улыбнулся Уиллоу и галантно пропустил ее вперед. Затем он бросил взгляд на своего подопечного. Спайк, расслабившись и прикрыв веки, полулежал в кресле. Дерриан испытывал сейчас легкое чувство тревоги за своего ученика, ведь он прекрасно понимал, как выматывает вампира пробудившаяся сила Хранителя. И хотя Спайк не подавал виду, но достаточно было одного внимательного взгляда, чтобы понять – обучение дается тому очень нелегко.

Дерриан и Уиллоу вышли во двор и остановились в нескольких метрах от дома. Люциус, увидев хозяина, тут же вынырнул из кустов. Девушка чуть не вскрикнула от неожиданности, когда на лужайке появился огромный черный волк с горящими золотом глазами.

- Не бойтесь. Это Люциус, он мой друг.

Волк, заметив испуг Уиллоу, не стал приближаться и сел на газон.

- Он… такой большой.

- Уверяю вас, Люциус очень дружелюбный. Но если его вид пугает вас, он может уйти.

- Нет. Все в порядке. Я уже видела волков, - пробормотала Уиллоу. – Пусть останется.

- Хорошо. Тогда давайте займемся барьером.

- Но мы же ничего не взяли с собой. Нужен хотя бы песок, чтобы обозначить границы и …

- Ничего не нужно, - мягко перебил юную ведьму маг. – Для начала закройте глаза и представьте себе этот дом.

Уиллоу повиновалась.

- Представили?

- Да, - улыбнулась девушка, не открывая глаз. – Я знаю, как это называется - визуализация. Помогает накопить необходимую энергию для решения сложных задач на практике.

- Верно. А теперь представьте, на каком расстоянии от дома будет расположен барьер, и обозначьте границы.

- Готово, - чуть помедлив, отозвалась Уиллоу.

- Отлично. Сейчас я буду медленно читать заклинание, а вы просто повторяйте за мной. В идеале мы должны проговаривать слова практически одновременно. Готовы?

- Да.

- Начинаем.

Дерриан медленно и осторожно стал произносить старинное заклинание, внимательно наблюдая за состоянием девушки. Уиллоу эхом повторяла за магом, так же медленно, но уверенно и четко выговаривая труднопроизносимые слова. Когда маг и ведьма замолчали, по периметру дома на несколько мгновений проявились бледно-голубые мерцающие стены, которые почти сразу же исчезли. Дерриан удовлетворенно кивнул. Результат превзошел все его ожидания. У девушки хватило сил и энергии самостоятельно поставить мощный барьер, а заклинание останется надежно скрытым в ее подсознании. Теперь никто, кроме Уиллоу, не сможет разрушить эту преграду. Именно поэтому данное заклинание передавалось из уст в уста. Суть его заключалась в создании неразрывной связи между защитным барьером и магом или ведьмой. Насколько силен волшебник, настолько прочной являлась оборона, установленная им.

Уиллоу открыла глаза и посмотрела на дом.

- Ничего не вышло? – разочаровано протянула она.

Мужчина лишь улыбнулся и подошел к девушке.

- Позвольте вашу руку.

Уиллоу без раздумий взялась за теплую ладонь мага.

Дерриан подвел ее поближе к дому, как раз к границам защитного барьера, и раскрыл ладонь ведьмочки так, словно она собиралась прикоснуться к чему-то.

- Смелее.

Уиллоу вытянула руку вперед и с изумлением ощутила плавные колебания, как будто воздух уплотнился до состояния густого желе и теперь вибрировал, так что его можно было без особых усилий почувствовать даже на расстоянии.

- Это…, - задыхаясь от восхищения, произнесла ведьмочка, - я никогда еще такого в жизни не делала. Это волшебно!

- Вы можете полностью управлять им. Делать слабее или сильнее. Только вам под силу разрушить данное заклинание.

- Я хочу показать это Таре.

Дерриан поморщился. Он ожидал подобного поворота событий, но как деликатно объяснить девушке, что ее подруга даже при всем желании не смогла бы справиться с таким сложным заданием?

- Послушайте. Тара, конечно, талантливая ведьма, но ей не хватает силы вашего характера. Вы обладаете огромным потенциалом, осознаете, что все действия имеют последствия, но, в то же время, готовы пойти на риск, если того потребуют обстоятельства. Я не увидел в Таре этих качеств, поэтому выбрал вас. Честно говоря, я не был до конца уверен в том, что вы сможете установить барьер. Во время чтения заклинания создается неразрывная связь между волшебником и «щитом». Только человек с сильной волей и характером способен выдержать любую атаку.

- Но ведь вы можете легко сломать этот барьер, правда?

- Верно. Но для начала мне придется сломать вас. Улавливаете суть? Мы ведь не станем подвергать Тару такой опасности? К тому же, я имею право передать это заклинание лишь одному человеку.

Тут Дерриан немного слукавил, но в настоящий момент маленькая ложь была лишь во благо.

Уиллоу склонила голову и заглянула в глаза магу.

- Я понимаю.

- Скажете, что я все сделал сам. Вы просто помогали.

- Хорошо.

Ночную тишину потревожил звук быстро подъезжающей машины. Красный кадиллак с открытым верхом резко затормозил у дома. Из автомобиля выскочил встревоженный Наблюдатель. Хлопнув дверцей, Джайлз быстрым шагом направился к крыльцу. Внутри у Дерриана как будто что-то сжалось и шипящее темное существо, которое он называл Интуицией, сообщило, что случилось нечто непредвиденное.

- Привет, Джайлз! – Уиллоу радостно окликнула Наблюдателя. Ведьмочке не терпелось хоть кому-то похвастаться результатами своей работы, но Дерриан, заметив это стремление, положил ей руку на плечо и покачал головой.

- Не сейчас, пожалуйста. Чуть позже.

Девушка вздохнула, но согласно закивала головой. Наблюдатель, увидев Уиллоу и Дерриана, подошел к ним.

- Привет, Уиллоу. Дерриан.

- Руперт.

- Это…, - глаза Наблюдателя округлились, когда он заметил Люциуса, преспокойно восседающего на лужайке.

- Это Люциус, - чуть устало пояснил маг. – Мой друг и компаньон. Не волнуйтесь, он никому не причинит никакого вреда.

- Баффи рассказывала мне о звере. Но я и представить себе не мог, что он такой огромный.

Люциус чуть склонил голову набок и заинтересованно уставился на Наблюдателя. Джайлз указал в сторону волка.

- Он понимает, о чем мы говорим?

- Безусловно, какой-то смысл улавливает, - уклонился от ответа маг. – У вас что-то случилось?

- Я не могу найти одну вещь, которая сейчас мне очень нужна, - так же уклончиво ответил Наблюдатель. - Думаю, я мог забыть ее здесь. Баффи дома?

- Да. Она, наверное, у себя в комнате, - ответила Уиллоу.

- Отлично. Мне нужно с ней поговорить.

- Дерриан установил барьер, - не удержалась ведьмочка.

Наблюдатель посмотрел на мага, скромно стоящего чуть в сторонке так, словно увидел его впервые. Глаза мужчины потеплели, и он с благодарностью обратился к Дерриану:

- Огромное спасибо вам за помощь.

- Пустяки, - сдержанно ответил маг. – Я бы не справился без помощи Уиллоу. Она молодец.

- Очень рад это слышать. Так вы уже закончили?

- Да, на сегодня уже сделано достаточно. Сейчас заберу Уильяма, и мы пойдем с ним домой.

- Кого? – не понял Наблюдатель.

- Спайк тоже здесь, - пояснила Уиллоу. – Они с Тарой сидят в гостиной.

- Понятно. Просто немного непривычно слышать его настоящее имя. Как проходит обучение?

- Лучше, чем я ожидал, - не без гордости ответил маг. – Только вот команды из них пока не получается.

- На все нужно время, - резонно заметил Джайлз. – Простите, но я спешу.

- Да-да, конечно. Не смею вас больше задерживать.

- Я немного замерзла, - поежилась Уиллоу. – Давайте зайдем в дом.

Баффи в белом махровом халате как раз спускалась вниз, когда в гостиную вошли Джайлз, Уиллоу и Дерриан.

- Хорошая новость! – обратилась Уиллоу к подруге. – Мы установили барьер, он такой мощный, что Глори теперь сюда и не сунется.

- Это действительно хорошая новость. Спасибо вам обоим, – облегченно вздохнула Баффи.

- Не за что, - отозвался Дерриан. – Это было не сложно, у меня была хорошая помощница, - маг незаметно подмигнул Уиллоу и присел на диван. Девушка присела рядом с Тарой и гордо улыбнулась ей.

- Ты у меня такая умница, - нежно улыбнулась Тара, обнимая Уиллоу.

- Баффи, можно тебя на минуточку? – Наблюдатель взял девушку пол руку и увлек ее в прихожую.
Истребительница обеспокоенно заглянула в глаза Наставнику.

- Что случилось?

- Пропал мой дневник, - вполголоса произнес Джайлз, опустив голову. – Днем он был еще на месте. Я отлучался на склад несколько раз после того, как вы с Дон ушли. Боюсь, что его украли.

- О, Господи, - тихо выдохнула девушка. – Если твоим дневником завладела Глори…

- Тогда ей уже известно, что Дон является Ключом, который она так упорно ищет. Хорошо, что Дерриан вовремя подоспел с помощью.

- Этого мало. Глори не остановится, пока не доберется до моей сестры.

- Эй! – донесся возмущенный голос Спайка. – Вафли у вас там пригорели, что ли?

Дерриан тоже принюхался и медленно поднялся с дивана.

- Это не вафли, - возразил маг. – Это огонь.

Через секунду раздался писк пожарной сигнализации. Баффи и Дерриан практически одновременно бросились вверх по лестнице. Из-под двери, ведущей в комнату Дон, валил дым.

Баффи с силой дернула дверь на себя, почти вырывая из деревянного полотна ручку, запертую на замок. Комната была заполнена удушающим дымом, в ней царил хаос. Источником пожара оказалась урна для мусора, из которой вырывалось бушующее пламя.

- Дон!!! - что есть силы закричала Баффи. – Где ты!?

Следом в комнату вбежал Спайк. Увидев огонь, вампир схватил покрывало и принялся тушить пожар, однако пламя перекинулось на ткань.

- Назад! – скомандовал маг и протянул руки к урне. Пожар заметно уменьшился. Пламя шипело, стонало, но сжималось, подтягиваясь к Дерриану, пока не превратилось в небольшую огненную пульсирующую сферу. Маг быстро подхватил сферу, которая «въелась» в его ладонь, оставив лишь крохотную горку сажи.

Баффи, кашляя от горького, выедающего глаза дыма, продолжала звать сестру.

- Дон! Отзовись, пожалуйста!!!

- Ее здесь нет, - ответил Спайк, указывая на открытое окно.

Истребительница бросилась к окну, вглядываясь в ночную тьму, но никого не увидела.
В комнату вошел Наблюдатель.

- Пожарные уже в пути, - сообщил Джайлз.

-Это лишнее, мы уже потушили пожар своими силами, - ответил Дерриан.

- Потушили?! – изумился вампир. – Да он просто поглотил пламя! Это лучший трюк, который я когда-нибудь видел. Ты должен научить меня!

- Обязательно, - пообещал маг.

- О, Боже! – воскликнул Джайлз, указывая на кровать. - Это же мой дневник!

Наблюдатель схватил потрепанный блокнот, стилизованный под старинную книгу. Когда Джайлз увидел, на какой странице был открыт дневник, его прошиб холодный пот. Баффи, бледнея от догадки, подошла к Наблюдателю и заглянула в блокнот.

- Она знает, - севшим голосом произнесла Баффи.

- Что знает? – нахмурился вампир.

Дерриан молчал, наблюдая за происходящим.

Баффи и Джайлз переглянулись. Девушка кивнула, и Наблюдатель обратился к магу и вампиру:

- Дон и есть Ключ.


Глава 10. Поиски


В гостиной дома на Ревелло-драйв властвовал переполох. Все были обеспокоены внезапным исчезновением Дон. В поздний час на улицах Саннидейла опасно было находится даже Истребительнице, не говоря уже о девушке-подростке. Джайлз оккупировал телефон, поочередно набирая номера всех подруг младшей Саммерс. Однако ни у одной из них Дон не оказалось. Неутешительный факт подтвердили и родители девушек, услышав в трубке взволнованный мужской голос.

Спайк размашистыми шагами мерил комнату, положив руки на пояс. Вампир нервно постукивал пальцами по черному кожаному ремню с заклепками, размышляя над сложившейся ситуацией. Конечно, он не мог знать, что его мысли и мысли Баффи текли в одном направлении. Они оба думали о том, что лучше бы Дон, как подобает обычному подростку, ушла ночевать к подруге. Но вся проблема заключалась в том, что сестра Баффи не была обычным подростком. И сегодня она уж точно не отправилась туда, где ее можно будет легко найти.

Тара и Уиллоу сидели на диване, прижавшись друг к другу. Время от времени они тихо переговаривались, бросая на Баффи сочувствующие взгляды. Ведьмы волновались о судьбе Дон не меньше других, но что они могли сделать сейчас? Лишь строить свои предположения о том, куда могла пойти девушка. Повлиять на происходящее не представлялось никакой возможности, из-за чего становилось только тяжелее.

Истребительница сидела на мягком подлокотнике кресла, с затаенной надеждой взирая на Наблюдателя. Спайк подумал, что сам вид растерянной Баффи лишь еще больше угнетает обстановку. Маг, сложив руки на груди, подпирал плечом стену возле двери, задумчиво глядя куда-то в пол. Наконец Джайлз возвратил телефонную трубку на место, грустно качая головой. Увы, старания Наблюдателя не принесли результатов.

- Дон могла пойти к Ксандеру, - негромко произнесла Уиллоу. – Она ему доверяет.

- Магазин Джайлза! – оживилась Тара. – Ей там всегда нравилось.

- Нужно предупредить Аню и Ксандера, - Баффи обратилась к своему наставнику. – Пусть Аня остается в магазине, а Ксандер у себя дома, на случай, если Дон появится.

Мужчина кивнул и снова потянулся к телефону.

- Не могу поверить, что Малышка – Ключ, - вполголоса, как будто обращаясь к самому себе, произнес вампир.

- Чьих это рук дело? - Дерриан, отключившись от своих мыслей, поднял голову так, словно невидимый кукловод взял его за подбородок.

- Тайный орден монахов, - дрогнувшим голосом ответила Баффи. – Они знали, что Истребительница сможет защитить Ключ, и послали его мне в виде сестры.

Лицо мага исказила презрительная гримаса.

- Черт бы побрал этих монахов! – выругался обычно сдержанный Дерриан. – Никогда не уважал религиозных фанатиков. Подвергнуть такой опасности жизнь юной девушки, по меньшей мере, просто жестоко.

Баффи резко поднялась с подлокотника.

- Нужно найти ее и быстро. Если Дон не пошла к подругам, она может быть где угодно. Есть предложения?

- Нужно использовать заклинание поиска! – воскликнула Уиллоу.

Маг покачал головой.

- Знаете, вряд ли это даст какой-нибудь эффект.

- Почему? - удивилась юная ведьма.

- Создавая Ключ, монахи наверняка позаботились о том, чтобы его нельзя было так просто найти. Иначе Глори уже давно бы узнала о его местонахождении.

- Мы все-таки попробуем, - твердо произнесла Уиллоу. Тара поддержала ее молчаливым жестом, крепко стиснув в своей руке ладошку любимой.

- А мне что делать? – спросил Спайк, которому уже порядком надоело бездействие.

Баффи окинула всех присутствующих решительным взглядом.

- Мы разделимся и прочешем город. Джайлз возьмет на себя центральную часть, Уиллоу и Тара – западную, я со Спайком – восточную. Дерриан…- девушка повернулась к нему и замялась. Командовать магом как-то язык не поворачивался, и она с немой просьбой уставилась на мужчину.

Дерриан ободряюще улыбнулся.

- Если можно, мы с Люциусом тоже поучаствуем в поисках. Можете одолжить мне на время вещь, принадлежащую вашей сестре?

Баффи вышла в прихожую и вернулась оттуда с зеленой трикотажной кофточкой.

- Вот. Сегодня утром было немного прохладно, и Дон ходила в ней в школу.

Маг взял кофточку в руки.

- Отлично. Будем надеяться, что моему другу удастся взять след.

- Волк-ищейка? – фыркнул Спайк. – Да уж, впервые слышу.

Дерриан окинул подопечного невозмутимым взглядом и спокойно ответил:

- Люциус - представитель древнейшего демонического рода. Известно, что одним из его прародителей были Адские Гончие. Думаю, об этих существах и их способностях ты имеешь некоторое представление.
Вампиру, конечно, было прекрасно известно, кто такие Адские Гончие. Это были существа, описанные в легендах многих миров. Неутомимые охотники, обладающие превосходным обонянием и способностью преследовать свою жертву так долго, сколько это необходимо. Еще в первую встречу с Люциусом, Спайк отметил внешнее сходство волка с Адской Гончей, но тогда это показалось ему лишь совпадением. От осознания того, что дальний потомок этой дьявольской сущности обитает теперь в его склепе, по спине вампира пробежал неприятный холодок.

- Умеешь ты выбирать себе друзей, - пробубнил Спайк, остановившись в дверях. Дерриан только улыбнулся в ответ.

- Пожалуйста, - голос Истребительницы дрожал от волнения, – найдите ее. Я прошу вас...

Покинув дом, компания, не теряя времени, разошлась по заранее оговоренным направлениям. Джайлз сел в кадиллак, направляясь в центр города, и заодно взял с собой Тару и Уиллоу, чтобы подбросить их. Спайк и Баффи направились в сторону саннидейловского кладбища. Дерриан стоял на лужайке перед домом и наблюдал, как все расходятся. Наконец, он остался с Люциусом один на один. Волку часто приходилось участвовать в поисках, поэтому, увидев кофточку в руках мага, он заранее понял, какое задание его ожидает. Дерриан поднес вещь к морде зверя, и тот внимательно обнюхал ее, а затем посмотрел на мужчину, ожидая команды.

- Этой девушке угрожает смертельная опасность, нужно найти ее как можно скорее, - сообщил маг, а затем задумчиво добавил: - И желательно раньше остальных.

Люциусу не нужно было повторять дважды: втянув прохладный ночной воздух, зверь сорвался с места, коротко взвыв при этом, как будто звал мага за собой. Дерриан, усмехнувшись, кинулся вдогонку - благо, годы нелегких странствий позволяли ему практически не отставать от своего друга. Бледная луна спряталась за рваной шалью облаков, и ночная тьма практически поглотила силуэты мага и волка.
Дон медленно брела по пустынным улицам, безучастно оглядываясь по сторонам. Она прекрасно осознавала, что в такое время могла встретить много опасностей на своем пути. Обычные вампиры показались бы ей милыми существами, по сравнению с другими представителями Тьмы. Но ей было все равно. Она ведь ненастоящая, так? Не человек и не демон. Просто контейнер для мистической энергии неизвестного происхождения. Вещь. Именно так она себя чувствовала. Даже ее воспоминания были поддельными, и от этого становилось еще больнее. Все вокруг походило на дешевые декорации - дома, улицы, да и сам город…

Девушка остановилась, увидев старую детскую площадку. На ней не было ничего примечательного - песочница, несколько скамеек, да две старые качели. Участок под площадкой почти зарос сорными травами, краска на качелях облупилась, кое-где проступили ржавые пятна. Дон отлично помнила это место. Ей тогда было шесть лет, и это были самые лучшие в мире качели. Она часто приходила сюда с мамой, ведь Баффи на то время уже училась в школе. Мама, смеясь вместе с дочерью, раскачивала качели, а Дон казалось, что она взлетает прямо в бескрайнее, солнечное небо. Горькая слеза скатилась по щеке девушки. Видимо, иллюзорные, придуманные кем-то воспоминания - это все, что ей осталось. Дон присела на сиденье скрипучей качели и попыталась собраться с мыслями. Нужно было решить, что делать дальше. О том, чтобы вернуться домой, девушка и думать не могла, потому что считала молчание сестры предательством. Первым порывом было сесть на автобус и ухать к маме, которая сейчас находилась в одной из клиник Калифорнии. Но, поразмыслив, Дон решила, что нагружать больного человека лишними переживаниями сейчас не стоит. В памяти девушки всплыл эпизод, когда в коридоре местной больницы какой-то сумасшедший приставал к ней со странными речами. Теперь, сопоставив новые факты, Дон пришла к выводу, что несчастный не просто бредил - ему явно было что-то известно о Ключе. Вот куда она отправится.

В больнице царила привычная суета: поступали больные, медперсонал быстро маневрировал по коридорам. Возле регистрационной стойки, несмотря на позднее время, образовалась небольшая очередь. Дон старалась не привлекать к себе лишнего внимания, однако окружающие и так были слишком заняты, чтобы заметить ее. Да мало ли к кому могла прийти юная посетительница? Девушка прошмыгнула мимо стойки и направилась в отделение, расположенное на третьем этаже. Именно там находились люди, по непонятной причине лишившиеся рассудка.

Найдя нужную палату, Дон на несколько секунд остановилась в дверях и прислушалась: не идет ли кто? Убедившись, что ей никто не помешает, девушка вошла вовнутрь. В помещении горел мягкий приглушенный свет. Привыкнув к полумраку, Дон на цыпочках подошла к одной из кроватей, на которой лежал грузный мужчина средних лет. Она наклонилась к нему и негромко окликнула:

- Эй...

Мужчина повернул голову, и Дон едва не вскрикнула, увидев потерянное выражение лица и абсолютно ничего не выражающий, затуманенный взгляд. Если бы пациенты не были крепко привязаны кожаными ремнями, девушка наверняка пустилась бы наутек. Поборов приступ страха, Дон повторила свою попытку:

- Извините, Вы... Вы меня видите?

Мужчина дернулся, как от удара и отвернулся, повторяя себе под нос: "ничего не слышно... пусто... ничего не слышно...".

- Пожалуйста, посмотрите на меня, - Дон подошла к другому больному, но услышала в ответ точно такое же несвязное бормотание. Тогда девушка встала посреди комнаты и обратилась ко всем:

- Пожалуйста, посмотрите на меня! Вы ведь знаете, кто я?

- Ключ! - молодой мужчина, бешено вращая глазами, почти что выкрикнул это. Остальные подхватили его:

- Ключ. Он здесь. Остановите... Не слышу... Уничтожьте его!

Несчастные задергались в своих путах, голоса слились в один невыносимый гул, и Дон, окончательно потеряв самообладание, бросилась к выходу. В дверях она лицом к лицу столкнулась с медбратом Беном, которому явно не понравился шум, доносящийся из палаты.

Поиски, вопреки ожиданиям мага, длились недолго. Вскоре волк привел его к зданию местной больницы. Сердце Дерриана неприятно сжалось - неужели с девушкой случилась беда? Неужели они опоздали? Притаившись в густых кустах, растущих по периметру больницы, мужчина быстро создал крошечного "светлячка" и отправил его в разведку. "Светлячок", больше напоминающий искорку от костра, взвился в темное небо и влетел в открытое окно третьего этажа. Долгие минуты спустя, "искорка" вернулась, неся в себе нужную информацию. Присев, словно насекомое, на раскрытую ладонь мага, "светлячок" замер, а в голове Дерриана замелькали образы. Видения показали, что Дон цела и невредима, пьет горячий шоколад в обществе некоего медбрата Бена и жалуется на свою судьбу. Судя по всему, они были знакомы еще до этой ночи, и Бен решил просто присмотреть за младшей Саммерс. Дерриан облегченно выдохнул: девушка пока что в безопасности, осталось только доставить ее домой. Маг призадумался. Дон вряд ли пойдет с ним, да и ее старший друг не отпустит девушку со странным незнакомцем. Нужно было разыскать Баффи и Спайка. Мужчина посмотрел на волка, который с интересом наблюдал за подъезжающими машинами "скорой помощи". В ночи глаза зверя горели азартным янтарным блеском. Дерриан усмехнулся:

- Ну что, Люциус, отправим кое-кому сообщение?

Баффи со Спайком взяли на себя самую неспокойную и опасную часть Саннидейла. Вдвоем они обошли все подозрительные места, убили несколько новообращенных, а посему неосторожных вампиров и, на всякий случай, прочесали кладбище. Однако, Дон им найти так и не удалось.

Ночь, как нарочно, выдалась на удивление тихой. Никакой нечисти, обычно разгуливающей в такое время по улицам, никакого шума и криков и помощи. Если бы не исчезновение младшей Саммерс, Спайк вполне бы мог представить, что у них с Баффи нечто вроде прогулки под луной. Но удрученный вид Истребительницы лишал его всякого шанса на такой полет фантазии. Вампиру оставалось лишь настроить как следует обоняние на запах Малышки и следовать за ее старшей сестрой. Они миновали небольшую площадь и направились через сквер к магазину Джайлза - заранее условленному месту встречи. Нарушив хрупкую тишину, Истребительница, после недолгого перерыва, снова принялась оглашать округу своими резкими криками:

- Дон, где ты!? Отзовись! Дон!!!

«Кровавый ад, ну сколько можно!» - подумал вампир, а вслух заметил:

- Конечно, так ты ее сразу найдешь.

- Заткнись уже, - огрызнулась Баффи, но Спайк невозмутимо продолжил:

- Малышка удрала от тебя, так? Если она услышит твой голос, то побежит в другую сторону. И я бы не осуждал ее за это.

Баффи остановилась, с презрением глядя на вампира, но затем ее выражение лица изменилось. Как ни горько было Истребительнице признавать, но Спайк говорил правду. Нервное напряжение накатило с новой силой, и Баффи, внезапно почувствовав смертельную усталость, присела на скамейку.

- Ты прав. Это моя вина. Я должна была сказать ей раньше.

Вампир открыл было рот, чтобы выдать нечто насмешливо-язвительное, но несчастный и растерянный вид девушки остановил его. Вместо этого он присел на скамейку рядом с Баффи и утешительно произнес:

- Малышка могла удрать и просто так. Даже если бы ничего не узнала. Твоя сестра не только сгусток мистической энергии, она еще и четырнадцатилетняя гормональная бомба. Ты найдешь ее. Скоро найдешь. Такие, как ты, всего добиваются.

- И что тогда?

- Тогда я уж точно не буду свидетелем сопливо-слюнявого воссоединения семьи. Сами разберетесь.

Баффи слабо улыбнулась и поднялась со скамейки.

- Может у других есть хорошие новости?

- Скоро узнаем.

Баффи и Спайк подошли к "Магической шкатулке" почти одновременно с Уиллоу и Тарой. Ведьмы, заметив их на противоположной стороне улицы, замахали руками, привлекая к себе внимание. Джайлз стоял возле своей машины, ожидая остальных.

- Ну что? - Баффи с надеждой заглянула в глаза Наблюдателю.

- У меня ничего, - вздохнув, ответил мужчина.

- У нас тоже, - виновато потупилась Уиллоу. - Дон нигде нет. Извини, Баффи.

- В магазин она не приходила, - продолжил Джайлз, - и у Ксандера не появлялась. Я только что звонил ему. Мне жаль.

- С Дон могло случится все, что угодно, - тихо промолвила Истребительница. - Дело не только в Глори.

- Эй! - вскрикнул Спайк, прижав ладонь к щеке. Все обернулись к нему. На уровне глаз в воздухе висела странная искорка, чем-то напоминающая светлячка.

- Это хреновина меня опалила, - пожаловался вампир, демонстрируя тонкую красную полосу на бледной щеке.

Наблюдатель сразу же нацепил очки и принялся пристально разглядывать странный объект.

- Это не насекомое, - наконец, изрек он. - Говоришь, оно тебя обожгло?

- Да... Стоп. Я понял.

Спайк поманил пальцем огонек, и тот подлетел к нему почти вплотную. Вампир усмехнулся.

- Мы совсем забыли о фокуснике. Похоже, эта весточка от него.

"Светлячок" дернулся, облетел вокруг вампира и понесся над улицей. Затем замер, как будто ждал, что за ним последуют.

- Мне кажется, оно хочет, чтобы мы пошли за ним, - предположила Тара.

- Садитесь в машину, - скомандовал Джайлз.

Красный кадиллак круто сорвался с места и, набирая скорость, понесся по улице вслед за импровизированным маячком.

"Искорка" привела машину к зданию больницы и юркнула в кусты. Пассажиры, быстро выбравшись из салона, поспешили к тому месту, где только что сиял огонек. Люциус, заслышав бодрый топот компании, предупредительно рыкнул, оповещая хозяина о гостях. Баффи подбежала к Дерриану и без предисловий, с волнением, задала вопрос:

- Вы нашли ее, правда?

- Нашел, - тепло улыбнулся Дерриан. - Она в больнице, но с вашей сестрой все в порядке. За ней присматривает медбрат Бен, вы его знаете?

- Да,- облегченно выдохнула Баффи, - он хороший парень. Спасибо вам за все.

- Не стоит благодарностей. Я рад, что смог помочь.

Спайк, куривший в стороне, холодно обратился к своему Наставнику:

- Обязательно было царапать мне лицо?

- Ты не хотел замечать очевидного, - в той же манере бросил маг. - Или мне стоило послать тебе почтового голубя?

- Кстати, об очевидном: а где эта хреновина сейчас?

Маг поморщился. Ну разве можно таким словом называть пусть и маленького, но элементаля? Дерриан очень редко просил помощи у духов стихий и никогда не позволял себе такого неуважительного обращения к ним. Как же много знаний еще предстоит постигнуть его ученику! Мужчина, с трудом поборов раздражение, небрежно ответил:

- Собирает информацию о больнице: где размещены камеры и посты охраны, кабинеты врачей и медикаменты. Думаю, это может пригодится в... - маг резко замолчал и нахмурился. - Этого не может быть.

- Что-то случилось? – вскинулась Баффи.

- Глори здесь. И это весьма странное обстоятельство. Она словно появилась из ниоткуда.

- Я иду за Дон, - Истребительница решительно направилась ко входу, друзья и вампир последовали за ней.

- Мы зайдем с черного входа, - предупредил маг, кивнув на Люциуса.


Глава 11. Проивостояние

Дон еще сильнее прижалась к стене. Бежать было некуда, да и страх полностью парализовал тело, сковав ледяными прикосновениями все мышцы. На глазах выступили слезы и девушка отвернулась, чтобы скрыть их от той, кого так боялась. Длинные волосы упали на лицо, закрывая обзор, но Дон не спешила отбрасывать их назад. Скорее наоборот — пыталась укрыться за ними, точно за ширмой. За последние полчаса Дон успела не раз горько пожалеть о своем побеге из дома. Будучи ни живой, ни мертвой, девушка не осмеливалась даже взглянуть на зловещую особу, которая стояла в каком-то метре от нее.

Это была сама богиня Глори или, как называли ее верные миньоны — Светлейшая. Красота этой женщины оправдывала прозвище, данное слугами. Облаченная в сексуальное алое платье, с безупречной прической из белокурых локонов, она действительно могла ослепить собой кого угодно. Но за прекрасной внешностью скрывался жестокий и беспощадный хищник.

Дон неясно помнила тот момент, когда Глори вдруг появилась перед ней. Богиня как будто выросла из-под земли и уже через секунду нависала над ней, вцепившись в плечо мертвой хваткой. Происходящее слишком сильно напоминало кошмар, вот только проснуться почему-то никак не получалось. Сразу же узнав в ней сестру уже порядком поднадоевшей Истребительницы, богиня, мило улыбнувшись "пригласила" девушку побеседовать. Грубо вытолкав Дон за дверь, Глори с нечеловеческой силой схватила ее за запястье и потащила вырывавшуюся пленницу по длинному коридору. На пути им встретился охранник, сразу заподозривший неладное. Перегородив проход, рослый мужчина строго поинтересовался у Светлешей, кто она такая и что здесь делает. В душе у Дон загорелась слабая надежда на побег. Богиня и вправду отпустила ее руку — для того, чтобы одним движением свернуть охраннику шею. Застыв на месте от ужаса, девушка со слезами смотрела на бездыханное тело несчастного.

— Он был невежлив, — пояснила Глори, поправив выбившийся из прически локон. — Надеюсь, ты будешь со мной более любезной?

С этими словами богиня ткнула Дон в спину, заставляя двигаться вперед. В конце коридора была неприметная серая дверь, за которой находился склад для медицинского оборудования. Оказавшись в комнате, девушка вдруг вспомнила кое-что. Внезапная мысль обожгла и без того воспаленное сознание. Бен... Он ведь сидел рядом с ней, пока не появилась Глори. Неужели богиня убила и его? Дон обвела взглядом комнату: окон нет, единственный выход — это дверь, но прошмыгнуть мимо своей мучительницы, увы, не получится. Ждать помощи бессмысленно, даже ее крики вряд ли будут услышаны. Не в силах выносить пристальный взгляд Светлейшей, Дон отвернулась, вжавшись в стену так, словно хотела стать с ней единым целым.

Богиня неспешно разглядывала юную Саммерс, словно редкую добычу, размышляя над тем, как лучше всего с ней поступить дальше. Глори понадобилось совсем немного времени, чтобы выяснить волновавший ее вопрос. После недолгой беседы Светлейшая поняла, что девчонке ничего не известно о Ключе. Малолетняя чертовка лишь умело тянула время, намереваясь обвести ее вокруг пальца. Однако столь глупая затея изначально была обречена на провал. Жалкие попытки смертной спасти обманом свое положение поначалу сильно испортили Глори настроение, но затем к богине пришла идея, заставившая ее улыбнуться:
— Знаешь, кажется, я не зря потратила с тобой время. Я ведь хотела послать Истребительнице послание. Можно убить двух птичек одним камнем.

Глори вплотную подошла к дрожащей девушке и хлопнула в ладоши прямо перед ее лицом.

— Бац! И ты — мертвая птичка.

Дон показалось, что она разучилась дышать, сердце гулко стучало прямо в горле, не давая сделать такой нужный глоток воздуха.

Светлейшая отступила назад, наслаждаясь произведенным эффектом.

К счастью для младшей Саммерс, в этот момент дверь резко отворилась, и в комнату влетела чуть растрепанная от быстрого бега Истребительница:

— Отойди от моей сестры! — выкрикнула разъяренная Баффи, добела сжав кулаки.

— Как грубо! — Глори, состроив мнимую гримасу разочарования, сделала пару шагов навстречу противнице. — Мы же беседовали.

— Беседа окончена, мерзавка!

Не сдерживая рвущийся на волю гнев, Баффи подлетела к Светлейшей и двумя резкими хуками заставила богиню попятится, освобождая для сестры путь к отступлению. Дон быстро прошмыгнула мимо них, присоединившись к подоспевшим друзьям. Наблюдатель держал наготове свое любимое оружие — заряженный арбалет. Вампир и ведьмы приблизились к соперницам, чтобы в любой момент прийти на помощь Истребительнице.

Баффи, не давая Глори опомнится от первой атаки, нанесла ей ногами несколько точных ударов в живот. Однако силы Избранной оказалось недостаточно, чтобы сбить демоническую богиню с ног. Резко выпрямившись, Глори точным апперкотом отбросила девушку к противоположной стене. Чуть помедлив, Баффи поднялась с пола и снова ринулась в бой. Спайк стоял немного позади, наблюдая за дракой. Уже с первых минут борьбы вампиру стало ясно, что богиня — опасный противник, которого голыми руками не возьмешь. Вместо грубой силы в данный момент было бы намного эффективнее применить какую-либо хитрость.

Спайк бросил беглый взгляд в сторону ведьм. Тара и Уиллоу практически в унисон тихо бормотали заклинание на понятном только им языке. Отрешенное и сосредоточенное выражение на их лицах говорило о том, что колдовство отнимает у девушек очень много сил. И судя по всему, ведьмы не дошли еще и до половины своей «абракадабры». Самое время достать козырь из рукава, благо у Спайка проблем с этим никогда не было. Вампир сконцентрировался на создании пульсара, вкладывая в него все свои силы. Раскрытая ладонь вампира вспыхнула ярким синим свечением, множество искр закружились в хаотичном на первый взгляд танце, формируя плотную сферу. Спайк пристально следил за дерущимися, выбирая нужный момент для броска. В голове вертелись слова мага о слабом парализующем эффекте. Что же, стоит проверить. Уловив момент, когда Истребительница отскочила в сторону, Спайк резко выпрямил руку. Сияющая синяя сфера, разорвав воздух ледяным порывом, "разбилась" об препятствие в виде груди богини. Глори удивленно взглянула на блондина:

— С каких это пор вампиры практикуют магию?

— С этих самых, — нагло усмехнулся Спайк.

Богиня дернулась, намереваясь сдвинуться с места, дабы покарать дерзнувшего. Однако с изумлением обнаружила, что не может даже пошевелиться. Светлейшая с недоумением уставилась на свои руки, которые вдруг перестали ее слушаться.

— Что ты со мной сделал, недомерок?

Вампир не счел нужным вдаваться в разъяснения и вместо слов перешел к делу. С поражающей проворностью Спайк в два прыжка оказался позади богини и применил захват. Истребительница с упоением принялась вколачивать свои железные кулачки в лицо и тело богини.

— Ты, кажется говорила, что она крутая девица, — не смог удержаться от издевки вампир.

— Так и есть, — прошипела рассерженная Глори.

Эффект пульсара быстро истек, к Светлейшей вернулась способность двигаться и богиня немедленно воспользовалась этим. Легко высвободившись из кольца вампирских объятий, Глори наотмашь ударила Баффи по лицу. Девушка, не удержавшись на ногах, рухнула прямо на стеклянный шкаф, стоящий неподалеку. Выкрутив блондину руки, богиня легко перебросила его через себя, словно вампир был всего лишь плюшевой игрушкой. Спайк, перелетев через всю комнату, разбил собой большой негатоскоп, висевший на стене и замер на полу, щедро осыпанный обломками устройства.

— Если он очнется, — Глори кивнула в сторону вампира, — передай своему парню, чтобы следил за манерами.

— Он не мой парень, — выдавила Баффи, с трудом поднимаясь с пола. Резкая боль в районе плеча заставила ее застонать, но девушка тут же стиснула зубы.

— Как скажешь, милочка, — богиня ехидно улыбнулась, наблюдая за тем, как Истребительница вытаскивает из плеча большой осколок, обагренный кровью и отбрасывает его в сторону.

В этот момент Джайлз выстрелил из арбалета, целясь в голову Светлейшей, однако стрела просто отскочила в сторону.

— Я вас умоляю, не тратьте понапрасну силы, — вздохнула Глори. — Это бесполезно.

Наблюдатель выпустил еще одну стрелу, но богиня отмахнулась от нее, как от назойливой мухи. Баффи снова бросилась на свою противницу, но та просто оттолкнула от себя старшую Саммерс и направилась в сторону Джайлза и Дон.

Тара и Уиллоу продолжали упорно шептать заклинание, держа наготове по одному холщовому мешочку.

— Да заткнитесь вы! — прикрикнула богиня на ведьм. — Что же, настало время кому то из вас умереть. Я ведь обещала, Истребительница, что в следующую нашу встречу погибнет тот, кого ты любишь. Думаю, твоя сестренка как нельзя лучше подходит на эту роль.

— Нет! — Баффи бросилась к Дон, но богиня была быстрее. Еще немного, и она убьет ее сестру.

Внезапно в комнате стало невыносимо жарко. Баффи даже не обратила внимания на сильно подскочившую температуру: в голове девушки пронеслась мысль, что она уже не успеет спасти Дон. Но буквально через секунду огненная пульсирующая сфера, с шипением рассекая воздух и наполняя все вокруг удушающим жаром, врезалась в Глори. Сбивая богиню с ног, пульсар с глухим стуком припечатал ее к стене. В проеме открытой двери показался Дерриан. Он быстро вошел в комнату, жестом показывая Баффи, чтобы та отошла в сторону. Следом вбежал Люциус.

Слегка прокопченная Светлейшая, глупо хлопая глазами, отлипла наконец от стены. Закашлявшись от неприятного запаха гари, богиня сделала неуверенный шаг вперед и замерла, разглядывая стоящего перед ней мага. Сфокусировав взгляд, Глори с кривой усмешкой произнесла:

— Огненный маг. Да еще и в этом измерении. Как интересно!

— Взаимно, — сухо процедил Дерриан. — Жаль, встреча будет недолгой.

— О, я бы не была в этом так уверенна! А это у нас кто? Какой милый песик! Можно погладить?

Волк обнажил устрашающие клыки и глухо зарычал. Шерсть на загривке встала дыбом.

— Не сейчас, Люциус, — успокаивающе произнес маг.

— Даже ты не можешь тягаться со мной, — с раздражением отметила Глори, надвигаясь на Дерриана. — Это все, на что ты способен?

— Давай! — Тара и Уиллоу одновременно осыпали богиню своими блестками из мешочков.

Светлейшая, придирчиво осмотрев свое алое платье, с возмущением воскликнула:

— Посмотрите, что вы сделали с моим платьем!

— Исчезни, — Уиллоу хлопнула в ладоши и на месте Глори остались лишь зависшие под потолком блестки. Рыжая ведьма, ощутив невероятную слабость, свалилась на пол. Из ее носа тонкой струйкой потекла кровь. Тара бросилась к любимой.

— Уиллоу, как ты? Что ты с ней сделала?

— Телепортировала, — с радостной улыбкой сообщила ведьма. — Я продолжаю заниматься изучением изгибов пространства.

— Это было чрезвычайно сложное и опасное заклинание, — заметил Джайлз, помогая Таре поставить Уиллоу на ноги.

— Да, и в ближайшее время я вряд ли захочу его повторить, — пробормотала девушка.

— Вы еще не научились задавать нужную точку в пространстве? — заинтересованно спросил Дерриан, одновременно разыскивая своего подопечного среди обломков мебели и медицинского оборудования.

— Нет.

— И куда же вы ее отправили?

— Не знаю, — снова улыбнулась ведьма. — В один из изгибов.

Дерриан улыбнулся в ответ.

— Могу вас научить. Обращайтесь в любое время.

— Спасибо, как-нибудь позже.

Маг кивнул и отыскав, наконец, Спайка под обломками, принялся приводить вампира в чувство.
Баффи крепко прижала к себе Дон:

— Ты в порядке?

— Почему ты так беспокоишься?

— Потому что люблю тебя. Ты моя сестра…

— Ну вот, началось, — проворчал очнувшийся Спайк, перебивая диалог сестер. Затем бросил сердитый взгляд на Дерриана : — Хватит хлопать меня по щекам!

— Ты цел? — усмехнулся маг.

Вампир поднялся на ноги, опираясь на стену и крепкую руку мага.

— Да. И кстати, пульсар свое дело сделал. Думаю, в моем обществе больше никто не нуждается, да и мыльные оперы намного интереснее смотреть по телику.

Отодвинув Дерриана в сторону, Спайк, слегка прихрамывая, направился к выходу. Маг, вздохнув, прикрыл глаза, размышляя над тем, что его нелегкая работа потихоньку начинает приносит мелкие плоды.
Дон все так же недоверчиво смотрела на старшую сестру.

— Смотри, — Баффи прижала руку к ране на плече, обагрив ладонь своей кровью. — Это кровь. Кровь семьи Саммерс. Я не знаю, кто ты. Я не знаю, откуда ты пришла. Я знаю одно — в нас течет одна кровь. Ты моя сестра и я очень сильно люблю тебя. Иначе ты бы не доставала меня так.

Глаза младшей Саммерс заблестели от слез и она прильнула к Баффи, зарываясь лицом в ее волосы.

— Я тоже тебя люблю. Мне было так страшно…

— Мне тоже.

Внезапно Дон отодвинулась от сестры, она вспомнила нечто очень важное, нечто, постоянно ускользающее от ее сознания.

— Бен. Баффи, он был здесь. Он хотел мне помочь. Он… Он… Я не знаю, что с ним…

— Тот молодой человек, что был с вами, жив, — уверенно произнес маг. — Он ушел по делам незадолго до того, как появилась Глори.

На лице Дон появилось облегченное выражение. Хорошо, что Бен так вовремя отвлекся на свои обязанности, иначе богиня убила бы и его.

Баффи крепко сжала руку сестры.

— Не волнуйся, мы обязательно найдем Бена и поблагодарим его за помощь. А сейчас пошли домой.

— Я спущусь вниз и заведу машину, — промолвил Джайлз. — Думаю, опасность в лице Светлейшей нам сегодня уже не угрожает? — мужчина вопросительно посмотрел на Дерриана.

Маг выглядел задумчивым и немного усталым, однако, поймав взгляд Наблюдателя, тут же улыбнулся:

— Думаю, сегодня она вас точно не побеспокоит. Однако бдительности терять не стоит. И выходить из дома, когда вздумается, — тоже, — Дерриан укоризненно глянул на Дон и та смутилась, понимая, к чему клонит маг. — Так что позвольте мне распрощаться с вами.

Вежливо кивнув всем присутствующим, маг быстро вышел из комнаты, направляясь в сторону запасного выхода. Люциус неотступно следовал за хозяином, оглядываясь по сторонам и принюхиваясь к витающим вокруг запахам.

Покинув здание, Дерриан с удовольствием глубоко вдохнул свежий прохладный воздух, затем осмотрелся. Спайка и след простыл. Несносный вампир. «Ладно, не стоит на него злиться», — подумал маг. Никто не обещал, что будет легко, особенно учитывая характер его подопечного.

— Прогуляемся, Люциус? — маг обратился к волку, слегка потрепав его по большой голове. Зверь довольно заурчал, принимая ласку от мужчины.

Ночь была тихой и лунной. Мерно пели цикады, в воздухе мелькали крошечные светлячки. Такие неспешные прогулки были большой редкостью в жизни мага и его спутника. Волк бежал чуть впереди, помахивая хвостом и оглядываясь на хозяина. Маг задумчиво брел по парку, ломая голову над одной пока что лишь ему известной проблемой. Дерриану не давало покоя странное обстоятельство, связанное с появлением Глори. Маг не сказал Истребительнице, что богиня появилась вместо Бена. Это означало, что богиня, скорее всего, использует тело парня, и своей телесной оболочки как таковой у нее нет. Если он убьет Светлейшую, то погубит и человека. Такое в планы Дерриана ну никак не входило. Погрузившись в глубокие размышления, маг шел вперед, не обращая внимание на происходящее вокруг. В такие моменты он полностью полагался на чутье волка и его силу. Однако опасность всегда появляется внезапно, и было нечто такое, чего не мог уловить даже потомок Адской Гончей.

В густых кустах, находящихся на достаточно большом расстоянии, стоял крупный, крепко сложенный демон. Его кожа обладала коричневым оттенком, какой бывает у очень смуглых людей. По всему телу располагались ярко-красные прожилки, напоминающие вены. Узловатые длинные пальцы нетерпеливо теребили рукав плотной рубахи. На голове существа красовались четыре небольших закругленных роговых нароста. Они выглядывали из-под длинных жестких волос, стянутых на макушке кожаным шнуром. Наблюдая из своего укрытия за беспечно шагающим магом, демон криво усмехнулся. Кто бы мог подумать, что его поиски увенчаются таким большим успехом?

@темы: Спаффи, Прода-прода!, Муза-зараза

URL
Комментарии
2013-10-07 в 13:03 

Рысёка
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф || Килифилия я~
ох события прям разворачиваются *о*

- Он… такой большой.
я не могла не подумать о пошлом хддд

Это лучший трюк, который я когда-нибудь видел. Ты должен научить меня!
Спайк уже восхищается ** надеюсь в конце он будет также крут как Дерриаша? *О*

2013-10-07 в 18:23 

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
ох события прям разворачиваются *о*

Надеюсь, что более-менее динамично.

Спайк уже восхищается ** надеюсь в конце он будет также крут как Дерриаша

Почти.) Будет ведь "Хранитель-2", если меня не сожрет реал.:)

URL
2013-11-22 в 14:36 

Рысёка
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф || Килифилия я~
Джайлз сел в кадиллак, направляясь в центр города
брутальный Джайлз :-D все пешком, а он на кадиллаке хд

блииин, я теперь разрываюсь на два кусочка, с одной стороны Спааайк, а с другой такой крутой Дерриан *О* который наверняка наваляет Глори по полной, да? :inlove:
внезапно, хочу любовный треугольник ахах

2013-11-22 в 15:33 

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
Килифилия, ну, я не знаю чего от них обоих ожидать, правда. Посмотрим, что будет.))):)

URL
2013-11-22 в 16:11 

Рысёка
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф || Килифилия я~
ну, я не знаю чего от них обоих ожидать, правда
прикольно, когда автор не знает чего ждать от своих героев хд
зрителям тогда вообще вдвойне интереснее *о*

2013-11-22 в 16:22 

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
Ты же знаешь о влиянии Дерриана на меня... Он такой, ага. :inlove: Буду искать способ его уговорить.)))

URL
2013-11-22 в 17:01 

Рысёка
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф || Килифилия я~
Ты же знаешь о влиянии Дерриана на меня... Он такой, ага.
он... он... ТАКОЙ :heart::heart:

2013-11-22 в 17:04 

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
Вот видишь, как мне трудно! :facepalm:

URL
   

Незримые миры

главная