18:45 

Новый фик

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
Меня опять угораздило. Да и еще как! Засела писать макси-фик. И все бы ничего, но придуманные мной персонажи теперь сами диктуют мне условия. Один Дерриан чего стоит! А еще к каждой главе я решила подобрать песню и уговорила одну талантливую девушку сделать обложки. Пока написано всего пять глав и я решила сбросить их сюда, может народ что скажет?

Название: «Хранитель»
Автор: Invisible Slayer
Рейтинг: от NC-17 до NС-21
Сезон: 5 сезон "Баффи", после 12х05. "Chekpoint"
Персонажи: Спайк, Баффи, Скуби, НМП (новый мужской персонаж) Дерриан, НМП Элрион, волк Люциус
Краткое содержание: В 1880 году темные маги из Гильдии Черного Дракона должны были провести обряд посвящения очередного Хранителя. Хранители призывались на равне с Истребительницами, они обладали магической силой и должны были оберегать и помогать Избранным. Но все пошло не по плану, когда в Лондоне внезапно объявился Ангелус...
Бета: Cheshirskaya
Автор обложек: Bad Wolf
Завершён: нет, в процессе написания
Жанры: гет, слэш (в следующих главах), ангст (немного, но есть), фэнтези, экшн, hurt/comfort
От автора:
Предупреждения: да ничего такого, вроде бы... пока.
***





Глава 1. Предистория. Темный маг.

Лондон, 1880 год


Прослушать или скачать Within Temptation Iron бесплатно на Простоплеер



Трущобы Лондона, в которых ютились бедняки, представляли собой мрачное и жуткое место. Попрошайки, воры, наемники, дешевые проститутки и убийцы нашли здесь свое пристанище. Здесь жизнь не стоила и копейки, если, конечно, вы не заплатили за нее убийце. На каждом шагу на дороге сидели бездомные нищие в лохмотьях и просили подаяние. Под ногами хлюпали нечистоты, отчего в воздухе царил удушающий смрад. Огромные полчища крыс сновали по улицам в поисках пропитания. Казалось, что липкая грязь покрывает все вокруг.

Со вкусом одетый мужчина в длинном черном плаще с капюшоном не обращал внимания на царящий вокруг хаос. Если бы не уверенные движения и быстрый шаг, можно было бы предположить, что господин заблудился. Однако он не замечал ни грязь под ногами, ни смрад, исходящий от помоек. В руке господина была изящная трость, расписанная золотым орнаментом и украшенная серебряной фигурой дракона, раскинувшего свои роскошные крылья. Создавалось впечатление, что прекрасное мифическое существо всего на миг застыло в полете и в любой момент может возобновить его. Из переулка навстречу мужчине вынырнул бородатый тип, но, рассмотрев поближе фигуру в черном плаще, тотчас же скрылся.

Загадочный человек был темным магом. Выйдя из переулка на маленькую площадь, мужчина остановился, откинул капюшон и посмотрел на звездное небо. Жаль, что он не мог предсказывать будущее. Высшие силы поскупились на этот дар, но маг не сетовал на судьбу, зная, что на все есть свои причины. В Гильдии были талантливые ясновидящие, которые указали, что Ангелус скрывается где-то здесь, в чем маг, собственно, и не сомневался. Однако его душу терзали мучительные сомнения, поэтому поисками вампира занимались и другие представители Гильдии. С минуту на минуту должен был подойти помощник и доложить обстановку. Отряд во главе с лондонской Истребительницей, посланный Советом, также прочесывал город. Маг не доверял Совету, и это недоверие было обоюдным. Однако их связывала общая цель – инициация Хранителя этой ночью. И предчувствие подсказывало магу, что Ангелус объявился сегодня не случайно.

Легкий шорох заставил мужчину обернуться. К нему направлялся молодой человек, тоже в плаще – его помощник. Беспокойство, застывшее на лице юноши, заставило мага нахмуриться. Что-то явно пошло не по плану.

- Сэр!
- Вы отправили отряд к дому Хранителя?
- Да, сэр, но случилось непредвиденное. Он ушел из дому, и мы застали только его мать. Бедная женщина очень больна, она не знает, куда ушел ее сын.
- Как это он ушел? А где Теренс и Джон? Они должны были следить за домом и за перемещениями Хранителя.
Помощник виновато опустил глаза.
- Они мертвы сэр. Их обескровленные тела были найдены в канаве неподалеку.
- Ангелус…

Лицо мага исказила недовольная гримаса. Потомки Мастера натворили немало бед. Дарла, Ангелус, Друсилла… Ну, конечно! Друсилла! Вампиресса, обладающая сильным даром ясновидения. Она могла предсказать Ангелусу скорую смерть, и теперь сомнений не оставалось – вампиру был нужен Хранитель.

- Пройдись по городу, опроси всех, кого знаешь, может, кто-нибудь что-то видел. Я сам займусь поисками Хранителя, а если ты выведаешь полезную информацию – сразу ко мне, понял?
- Но, сэр, а как же Ангелус?
- Найдем Хранителя - найдем и Ангелуса.

Помощник кивнул и быстро зашагал прочь. Маг дождался, пока фигура помощника растает во тьме, а затем тихонько посвистел. Сначала послышался грозный рык, затем из подворотни вынырнул огромный зверь, напоминающий волка. Из-за угольно-черного окраса шерсти зверь был почти невидим в ночной тьме, и только горящие желтые глаза выказывали его присутствие.

- Привет, дружище, - маг ласково погладил волка, и тот довольно заурчал. – Мне опять нужна твоя помощь.
Мужчина поднес к морде зверя ладонь, на которой сияла алым магическая печать. Волк обнюхал руку и внимательно посмотрел на хозяина.
- Нужно найти этого человека как можно скорее.

Зверь коротко взвыл и бесшумно понесся по узким улочкам, постепенно уводя мага из трущоб в более благополучный район Лондона. Кривые улочки стали более просторными, пропитанный зловонием воздух постепенно сменился ночной прохладой. Оказавшись на небольшой площади, маг ощутил, как печать обожгла ладонь, оповещая, что Хранитель находится где-то поблизости. Волк свернул в переулок, человек бросился за ним.

Зверь привел его в тупик, который служил открытым стойлом для лошадей. Стойло пустовало: кроме яслей с охапками сена и поилки с водой, здесь ничего не было. Однако волк не спешил покидать это место. Обнюхав тупик и тоскливо посмотрев на хозяина, зверь сел. Маг подошел к волку и заметил возле его лап несколько капель крови. Он опустился на колено, приложив руку с печатью к кровавым росинкам. Печать немедленно вспыхнула и впитала в себя всю кровь, а затем погасла. Хранитель, которого он должен был призвать этой ночью, уже мертв.

- Прости, Уильям, это моя вина.
Маг потрепал волка по загривку.
- Не тужи, дружище, ты сделал все что мог.

Теперь все потеряно. Ангелус с семьей уже наверняка покинул пределы Лондона. Нужно было оповестить людей, чтобы те прекратили бесплодные поиски. Как же умно было со стороны вампира разделиться и вместе с Дарлой отвлекать внимание Гильдии и Совета, пока Друсилла занималась поисками Хранителя!
Голос помощника отвлек мага от невеселых мыслей.

- Сэр, я опросил людей…
- Это уже не имеет смысла. Мы опоздали.

Глава 2. Нулевая отметка.


Саннидейл, Калифорния, 2001 год.


Прослушать или скачать Skillet Collide бесплатно на Простоплеер



Маг неспешно шел по небольшому кладбищу Саннидейла, с любопытством разглядывая окружавший его пейзаж. Конечно, не в таком месте он представлял свою первую встречу с подопечным, да и подопечный должен был быть живым человеком, а не живым трупом, то есть, вампиром. Правда, такие мелочи волновали его мало, но, все же, время было упущено. Да и целое столетие, проведенное Хранителем в подобии вампира, явно не сделало его лучше. И теперь пришло время все исправить, вернув некоторые события минувших дней на нулевую отметку.

Маг взглянул на свою правую ладонь и почувствовал жар, исходящий от печати. Подобие улыбки скользнуло по его губам. Он ускорил шаг. Наконец, перед глазами мага возник склеп с надписью «Альберт». Мужчина сжал в кулак правую руку, выждал немного, пока печать перестанет излучать алый свет, а затем легким толчком открыл дверь склепа. К счастью, хозяин был дома.
Услышав знакомый скрежет открываемой двери, Спайк тихо выругался и, увидев незваного гостя, недовольно прорычал:
- Эй, я уже давал вашим занудам интервью. Иди, догоняй, а то уедут без тебя. Только закрой за собой двери и поаккуратнее!
Маг лишь усмехнулся дерзости вампира.

«По крайней мере, скучно с ним мне точно не будет», - подумал мужчина, расхаживая по склепу.
Непринужденный вид гостя и легкость его движений несколько смутили Спайка. Длинный черный плащ с капюшоном и трость, украшенная фигурой дракона, явно не были обязательными атрибутами для стиля Наблюдателей. Может, турист? Накупил побрякушек и отправился на кладбище в поисках острых ощущений. Такое тут бывало не редко. А может, вампиризироваться? Не нападать, чтобы не спровоцировать чип, а просто напугать. Было бы весело посмотреть, как этот напыщенный тип улепетывал бы отсюда, увидев его демона. Спайк улыбнулся своим мыслям и снова окликнул незнакомца.

- Эй, ты что, заблудился, приятель? Отстал от своей группы?
- Вообще-то я пришел точно по адресу, Уильям.

Вампир замер от неожиданности. Откуда он знает его имя?

- Если ты от Босса, передай ему, что я верну карточный долг на следующей неделе. К тому же, не такой он и большой, чтобы суетиться и подсылать ко мне таких как ты. Я должен ему всего сорок сиамов.
«Отлично, кроме проблем с манерами, у него еще есть и карточные долги». Сбросив с себя плащ, маг положил его рядом с тростью на крышку гробницы.
- С алкоголем у тебя тоже проблемы, как я погляжу, - мужчина кивком указал на груду бутылок в углу склепа.
- Тебе-то какое дело? Что тебе нужно? Ты ведь не из-за долга пришел?
- Из-за долга. Я дал обещание одному человеку, которого очень уважал.

Вампир закатил глаза.

- Как это трогательно.

Маг усмехнулся.

- Я не уйду отсюда, пока не выполню данное мной обещание. И прежде чем с твоего языка слетит следующая острота, мне хотелось бы задать тебе один вопрос: что ты помнишь о своем отце, Уильям?

Маг присел на гробницу, скрестив руки на груди. Ему было очень интересно, какой будет реакция Спайка. Вампир дернулся, как от неожиданного удара, и немигающим взглядом уставился на собеседника. Такого поворота событий он и предположить не мог.

- Да кто ты такой, в конце концов? – прорычал вампир. – Какое ты имеешь право задавать мне такие вопросы?
- Я был другом твоего отца.
- Люди столько не живут.
- Я не совсем человек, Уильям. Так же, как и твой отец.

Лукавый взгляд зеленых прищуренных глаз незнакомца словно прожигал насквозь. Но странным было то, что - Спайк был готов поклясться чем угодно - минуту назад глаза незваного гостя были черными. От незнакомца исходила странная сила, возможно, магического происхождения, но вампир не мог определить, кто перед ним. Сердце мужчины билось, значит, чип не позволит Спайку ни защититься, ни причинить ему вред. Это был минус. Но гостю явно было что-то нужно от него. Спайк пока не знал что именно, но это был плюс.

- Что за чушь ты несешь?

Глаза мага вдруг погрустнели.

- Неужели ты не хочешь узнать, что произошло с ним на самом деле?
- Я и так знаю, что было на самом деле. У моего отца была любовница, и он бросил нас с матерью ради этой дешевой шлюхи. Я сам ее видел. Так что твои рассказы, сказочник, меня не интересуют. И хочешь совет? Убирался бы ты отсюда поскорее, пока я не разозлился.
- И что же ты сделаешь, Уильям? Насколько мне известно, военные несколько облегчили мне задачу, обезопасив людей от твоей демонической сущности. Вопрос в другом: что я могу сделать с тобой?
Вампир нахмурился.
- Это что, была угроза?
- Ну что ты. Просто я хочу, чтобы ты понял – меня тоже легко вывести из себя, такой уж у меня характер. И для тебя было бы полезнее выслушать все, что я хочу рассказать тебе, Уильям.
- Не называй меня так. Меня зовут Спайк, - с нажимом произнес вампир, теряя терпение.
- Я буду называть тебя так, как посчитаю нужным, до тех пор, пока ты не заслужишь моего уважения.
- Слушай, я не знаю кто ты, но мне уж точно не нужно ничье уважение. Мне и так неплохо живется.
- Вампир с чипом в голове, живущий в склепе на птичьих правах по милости здешней Истребительницы. Действительно, что может быть лучше!

Спайк фыркнул.

- По крайней мере, я не сумасшедший, как ты.
- Если бы я был на твоем месте, то давно бы уже переехал в более тихий городишко, чем Саннидейл. Но ты, все же, поселился здесь. Почему?
- Что поделать, я люблю быть в центре внимания.
- О, такая возможность тебе представится очень скоро. Не буду больше испытывать твоего терпения. Позволь представиться, меня зовут Дерриан, и в мои обязанности входит призвать тебя, как очередного Хранителя. И чем раньше ты осознаешь это, тем лучше будет для нас обоих, особенно для тебя.

Лицо Спайка растянулось в улыбке, и он тихо рассмеялся, показывая пальцем на мага. Затем смех перешел в дикий хохот. Вампир оперся ладонями о крышку гробницы. Дерриан терпеливо наблюдал за своим подопечным. Наконец Спайк затих и обратился к магу:

- Приятель, ты точно спятил. Но, знаешь, это было смешно. Я давно так не смеялся.
- Я рад, что у тебя так быстро прошла истерика, Уильям.

Дерриан посмотрел на свою ладонь и вновь ощутил жар, исходящий от магической печати.

- Будет немного больно, но я уверен, что ты потерпишь.

И прежде, чем Спайк успел отреагировать, маг молниеносным движением оказался рядом с ним и приложил свою руку к груди вампира. Резкая боль, словно электрический ток, пронзила его тело. Спайк будто окаменел, не в силах даже пошевелится. Он мог только наблюдать, как рука мага с противным шипением выжигала на его груди прямо напротив сердца странный орнамент. Ткань черной футболки оплавлялась и тлела, но не загоралась. Наконец Дерриан отдернул руку, разрывая контакт. Спайк опустился на колено и, тяжело дыша, смотрел то на обожженную грудь, то на довольно улыбающегося мага.

- Сукин сын, что ты сделал со мной?
- Этот ритуал называется посвящением. Поздравляю, Уильям, ты только что был призван как Хранитель. Тебе многому придется научиться, и с этого момента я буду твоим Наставником. Ты будешь выполнять все мои приказы.
- Я убью тебя, - прошипел Спайк, и, превозмогая боль, исходящую от чипа, обнажил клыки.

Дерриан закатил глаза.

- Может, обойдемся без демонстрации силы?

Вампир с глухим рычанием вскочил с места и бросился на мага, но невидимая сила подняла его в воздух, словно игрушку, и припечатала к противоположной стене.

- Конечно, ты можешь сопротивляться своему предназначению сколько угодно, Уильям. Но у нас не так уж много времени. Поэтому, если понадобится, я пойду на крайние меры, но все равно заставлю тебя повиноваться.
- Этого не будет. Никогда.
- Ну что ж, не хочешь по-хорошему, будь по-твоему.
- Опусти меня на землю, ублюдок!

Дерриан равнодушно пожал плечами.

- Как скажешь.

Невидимая рука оторвала вампира от стены и с силой ударила его о потолок, а затем швырнула на пол. Шатаясь, Спайк поднялся на ноги и с вызовом посмотрел на мага.

- Это все, на что ты способен?
- Можем повторить.

Спайка вновь ударило о свод склепа и швырнуло наземь. В ушах звенело, болели сломанные ребра. Сплюнув кровь, вампир с трудом перевернулся на спину и увидел склонившегося над ним мага.

- Спокойной ночи, Уильям. Продолжим наше знакомство завтра.

Мутная пелена заволокла глаза, и сознание Спайка постепенно окутала тьма.

Оставив вампира лежащим без сознания в склепе, Дерриан вышел на улицу. Обернувшись, он прикоснулся к двери и произнес несколько слов. Теперь можно было не беспокоиться за безопасность подопечного, потому что никто не сможет войти или выйти из склепа, пока маг не снимет заклинание. Поскольку основной разговор со Спайком был отложен на завтра, Дерриан решил воспользоваться свободным временем, чтобы уладить еще одну проблему.

Магу не хотелось причинять своему подопечному боль, но мальчишка сильно разозлил его своим нежеланием просто выслушать. С другой стороны Дерриан не рассчитывал на радушный прием и, может, хорошо, что все так пошло? Спайк явно не был глупцом и, возможно, после этой трепки вампир станет покорнее. В таком случае магу больше не придется применять свою силу. В конце концов, упрямство и непокорность Спайка можно обернуть на пользу. Главное, найти к нему подход. Но для начала нужно заручиться поддержкой местного Наблюдателя и его Истребительницы. Без их помощи Дерриану будет сложнее достигнуть цели, но маг не сомневался в одном: с помощью или без, он все равно добьется своего.


Глава 3. Вечернее чаепитие.



Джайлз сидел в кресле, погрузившись в размышления. Недавний визит Совета не принес ничего хорошего. Вместо обещанной помощи, они предложили Баффи пройти очередные испытания, чтобы убедится в надежности своего «инструмента». Манера поведения делегации, которую возглавлял Квентин Треверс, была омерзительной. Они не скупились на угрозы, обещая выслать Джайлза из страны. И когда Баффи дала понять, что больше не собирается проходить никакие испытания, Квентин ответил, что рано или поздно ей придется это сделать в обмен на информацию о Глори. По виду главы Совета можно было предположить, что он очень ждет момента, когда на смену Баффи придет другая – более послушная и сговорчивая Истребительница.

Видя, что угрозы и уговоры не действуют, делегация уехала, оставив Баффи и Джайлза ни с чем. Как только Истребительница согласится на требования Совета и пройдет все тесты, доказав свою благонадежность, им сразу же будет предоставлен доступ к нужным документам.

Однако было еще одно странное обстоятельство, которое не давало Джайлзу покоя. В разговоре Квентин упомянул некоего темного мага, недавно объявившегося в Саннидейле. Он сказал, что этот человек - шарлатан, причинивший уже много вреда доверчивым людям, которые обращались к нему за помощью. Квентин настоятельно советовал Джайлзу ни в коем случае не связываться с ним, а в случае появления мага - немедленно сообщить об этом.

В этой истории было много странного. С чего бы Треверса так интересовал какой-то мошенник, выдающий себя за мага? Джайлз был больше, чем уверен в том, что Квентин говорит не всю правду. Да и темные маги являлись легендой, которая была почти забыта. Наблюдатель знал о них немного. Маги обладали большим могуществом, владели стихиями, которые им покровительствовали и были практически бессмертны. Когда-то существовала Гильдия Черного Дракона, в которую они входили. Представители этой Гильдии сражались на стороне добра, но по неизвестным причинам организация прекратила свое существование. Вероятность того, что кто-то из бывших участников Гильдии жив по сей день, была ничтожно мала. Но и исключать такую возможность было бы, по меньшей мере, просто глупо.

На кухне закипел чайник, что заставило Наблюдателя улыбнуться. Чашка хорошего чая всегда хоть немного, но поднимала ему настроение. Но только он направился в сторону кухни, как в дверь настойчиво постучали. Стук повторился еще несколько раз с возрастающей силой. Со вздохом отставив кипящий чайник, Джайлз отправился открывать двери.
- Простите за столь неожиданный и поздний визит, мистер Джайлз.

Наблюдатель удивленно разглядывал молодого человека лет тридцати в длинном черном плаще и с тростью в руках. Джайлз поправил свои очки и на всякий случай переспросил:

- Вы пришли ко мне?
- Да. Послушайте, я понимаю, что мои слова сейчас прозвучат странно, но… Я знаю, что к вам приходили представители Совета. Я знаю, что они спрашивали вас о темном маге. Так вот, я и есть тот самый маг. Мне неизвестно, что именно они вам говорили, но, уверен, что ничего хорошего. Если вы верите всему, о чем рассказали представители Совета, я немедленно уйду и больше никогда вас не потревожу. Но если у вас есть какие-то сомнения – думаю, нам есть о чем поговорить.

«А вот и мошенник», - подумал Джайлз. Неужели Квентин говорил правду? Позвонить в полицию прямо сейчас? Нет, тогда незнакомец успеет скрыться. Нужно немного подождать, усыпив его бдительность, а затем подняться наверх и вызвать копов.

- Ну что, ж входите, мистер…
- Дерриан. Пожалуйста, зовите меня просто Дерриан, - улыбнулся маг, расстегивая застежку на плаще.
- Что ж, тогда и вы зовите меня Руперт. Мы с вами незнакомы, но откуда тогда вы знаете мое имя?
- Я неплохо проинформирован.

«Распространенный прием», - отметил Джайлз. Учитывая то, что Наблюдатель являлся владельцем «Магической шкатулки», узнать его имя и проследить место проживания было не так уж трудно.

Молодой человек прошел в дом, огляделся, перекинул свой плащ через спинку дивана и бережно положил на сидение трость.

- Красивая вещь, - заметил Джайлз. – Вы позволите?
- Да, конечно, можете любоваться сколько угодно.

Наблюдатель взял трость и с любопытством стал ее разглядывать. Маг тем временем заинтересовался интерьером гостиной. В комнате было множество старинных вещей, что создавало невероятно уютную атмосферу. Картина на стене, светильники из цветного стекла, немного потертые кресла и диван, много книг. Все предметы указывали на то, что хозяин этой квартиры увлечен историей и ценит то, что удалось сохранить во времени. Дерриан подошел к перегородке, разделяющую кухню с гостиной и заметил, как из носика чайника все еще идет пар.

- Вы собирались пить чай?
- Да… Это XVIII век, не так ли?

Маг улыбнулся.

- Верно.
- Но серебряная фигурка, изображающая дракона, создана ранее.
- Да, вы правы. Немного ранее.
- А эти рисунки на ней? Это ведь на самом деле надписи? На каком они языке?
- Вы не будете возражать, если мы все обсудим за чашкой чая?

Джайлз с трудом оторвался от трости. Откуда у незнакомца такая редкая вещь? Даже если предположить, что это искусно созданная копия, она стоила бы очень дорого. К чему такие затраты? На доверчивых людей отлично действует дешевый хрустальный шар, уверенный голос и обещания, что все скоро изменится в лучшую сторону.

- Да, конечно, извините.

Наблюдатель указал молодому человеку на кресло.

- Прошу, присаживайтесь. Подождите немного, я сейчас приготовлю чай и …
- Уже все готово, - улыбнулся маг.

На столике стоял поднос с заварочным чайником, сахарницей и двумя чашками на блюдцах.

Джайлз замер от удивления. Незнакомец все время находился рядом с ним, как ему удалось провернуть этот трюк?

- Но как?

Дерриан махнул рукой.

- Это пустяки. Надеюсь, я угодил с сортом чая.

Наблюдатель, поколебавшись, опустился в кресло и взял в руки чашку.

- Весьма любезно с вашей стороны. Очень вкусно. И все же, что привело вас в Саннидейл?
- Что ж, давайте перейдем к делу. Скажите, вы что-нибудь слышали о Хранителях?
- Хранителях? Эм… Вы имеете в виду тех, которых когда-то призывали как Истребительниц?
- Именно.
- Но они ведь просто исчезли. Последнее упоминание о Хранителях я встречал в дневнике Наблюдателя, жившего в Лондоне более столетия назад… Простите, но у вас…
- Цвет глаз? Не обращайте внимания. Он меняется время от времени. Это побочный эффект, если так можно выразиться. Кто бы мог подумать, что знания и сила, которыми я обладаю, будут порождать такие вот «эффекты».
Медленно, но уверено, до Наблюдателя доходило осознание того, что перед ним действительно сидел темный маг. Теперь понятно, почему этот парень так заинтересовал Квентина.
- Так что же случилось с Хранителями? Почему они исчезли?

Маг вздохнул и продолжил.

- Очередного Хранителя мы должны были призвать в 1880 году в Лондоне. Но все пошло не так. Моего подопечного обратили в вампира. Видите ли, Руперт, именно этого мы не предусмотрели. Существует определенный порядок призыва Хранителей. Каждому новому избранному в назначенный день передается сила, которую до этого хранил его предшественник. Мой подопечный в силу непредвиденных обстоятельств не смог ни использовать, ни передать другому свою силу. И вот наконец-то я нашел его здесь, в Саннидейле. Я уже призвал его как Хранителя, но он еще очень далек от этого звания, ему многому придется научиться. Поэтому мне очень нужна ваша помощь, Руперт.
- Но чем я могу вам помочь?
- У меня есть подопечный, а у вас – подопечная. Было бы просто здорово, если бы они начали работать в команде.
- Вы не сказали кто он.
- Простите? Ах, да, не сказал. Я подумал, что вы уже догадались. Это Уильям Пратт, вам же он известен под именем Спайк.
- Спайк?!
- Да, уж поверьте, я понимаю ваше смятение. Он не похож на Хранителя, но у него теперь есть реальный шанс изменить свою судьбу.
- Дерриан, вы наверняка плохо знаете этого вампира.
- Да, он упрям, дерзок, своенравен. Но он не виноват в том, что его обратили. Если быть честным, Руперт, в том, что с ним случилось, есть и моя вина.
- Я хочу сказать, что вам будет трудно заставить Спайка творить добро.

В дружелюбном тоне мага зазвучал металл.

- Он будет делать все, что я скажу. Если бы я не был уверен в этом, то не пришел бы сюда просить вас о помощи.

Джайлз поднялся с кресла и принялся расхаживать по гостиной.

- И что я должен сделать?
- Поговорите со своей Истребительницей. Я знаю, что между ней и Уильямом весьма натянутые отношения. Это вполне естественно. Я знаю, что они пытались друг друга убить. Но она должна понять, что отныне у нее есть союзник в борьбе со злом. Поймите, Руперт, из-за того, что Уильям не был призван как Хранитель, многие Истребительницы погибли в юном возрасте. Следующей жертвой может стать ваша подопечная. Если мне удастся пробудить силу, заключенную в Уильяме, мы сможем восстановить утраченную традицию. Истребительницы будут жить дольше благодаря помощи Хранителей.
- А если Совет узнает о том, что мы собираемся сделать?
- Руперт, я прибыл в Саннидейл один. Но у меня есть покровители – очень могущественные кланы демонов и не менее могущественные семьи вампиров, которым надоели вражда и кровопролитие. Они хотят жить в мире с человеческим родом. И если Совет действительно вознамерится нам помешать, я припомню им все, что они сделали с Гильдией Черного дракона.
Джайлз остановился, достал белоснежный платок из карманов брюк и принялся вытирать свои очки.
- Подождите. Вы хотите сказать, что эта Гильдия существует по сей день?
- Существовала… Более двух столетий назад Гильдия сражалась на стороне человечества во имя добра, хоть и состояла из представителей тьмы. Но вместо благодарности Совет нас просто истребил по одному как своих злейших врагов. Те, кому удалось выжить, сейчас разбросаны по свету и потеряли былую веру в добро и человечество.
- Но зачем? Зачем Совету уничтожать своих же союзников?

Маг вздохнул.

- Это политика, Руперт. Они считали нас вечной угрозой и хотели держать власть над миром в своих руках. Только белое и черное. Никаких оттенков и полутонов. Вы ведь сами так обучали свою Истребительницу. Никаких сомнений и укоров совести, быстрые отточенные движения: если демон – враг, если вампир – враг, цель – истребить.
Джайлз покачал головой.
- Дерриан, я ничего не могу вам пообещать.

Маг грустно улыбнулся.

- Я понимаю это. Но попытаться стоит.

Глава 4. Заново рожденный.



Спайк очнулся от странного ощущения, как будто рядом находился еще кто-то. Оглядевшись, вампир с удивлением обнаружил себя лежащим на полу. Странно. Спайк нахмурился, пытаясь воспроизвести в памяти события вчерашнего дня. Так, вчера к нему пришел тот долбаный фокусник, болтал всякую чушь и швырял его о стены, словно мяч. Стоп. Вампир вспомнил, что у него сломаны ребра и осторожно ощупал бока. Боли не было. Спайк взглянул на футболку, но она была цела. Он что, вчера снова напился, и все это ему приснилось в пьяном угаре? Нет, не может такого быть. У Спайка бывали, конечно, галлюцинации, но он точно знал: галлюцинации не способны причинять реальную физическую боль.

Вампир скользнул рукой под футболку и пальцами обследовал грудь с левой стороны. Черт! Спайк стиснул зубы. Пальцы наткнулись на обожженную кожу, что сразу же вызвало резкую боль. Неужели это правда? Вампир оттянул ворот футболки и увидел на своей груди выжженную магическую печать. Поврежденная кожа и не думала заживать, кое-где еще просачивалась кровь. На нем поставили клеймо, как на какой-нибудь скотине. Значит, это был не сон и не галлюцинации. И этот фокусник все еще был здесь.
Спайк поднялся и сразу же увидел Дерриана, сидящего на крышке гробницы. Оттуда открывался отличный вид на то место, где только что лежал вампир. Скрестив руки и ноги, мужчина с интересом наблюдал за пробуждением своего подопечного. Плащ и трость лежали рядом.

- Доброе утро, Уильям.

Спайк закрыл глаза, изо всех сил желая, чтобы происходящее оказалось сном, бредом или алкогольными галлюцинациями. Однако происходящее упрямо не желало подстраиваться под его желания. Маг по-прежнему сидел и смотрел на вампира.

- Ты что, ночевал здесь?
- Наставник не может жить в лучших условиях, чем его подопечный. Это неправильно. У тебя тут конечно, пыльно, сыро и неуютно, но это поправимо.

Маг лучезарно улыбнулся, и Спайка пробрал холодок. Он что, серьезно?

- Послушай. Ты точно ошибся склепом. Я не тот, кто тебе нужен. Разве я похож на Чемпиона?
- Хранителя.
- Тем более. Поэтому давай ты выведешь это клеймо с моего тела, и мы тихо разойдемся.
- Не так быстро, Уильям. Неужели ты и правда думаешь, что Друсилла обратила тебя в вампира, потому что ты ей приглянулся? То есть, в это тебе поверить проще, чем в то, что ты был избран? Позволь мне кое-что рассказать. Более столетия назад Друсилла увидела в видении гибель Ангелуса от рук Истребительницы и Хранителя. К сожалению, я узнал об этом слишком поздно. Поэтому тебя выследили и обратили. Ангелус ненавидел тебя, но он отлично понимал, что убийство не решило бы проблему. Если бы ты умер, сила перешла бы другому Хранителю, и тогда пророчество могло сбыться. Поверь, я со своими людьми искал тебя, но Ангелус слишком хорошо скрывался. Потом все пошло наперекосяк. Совет уже открыто начал вести охоту на темных магов. Ты убил свою первую Истребительницу, Ангелуса прокляли душой, а мне самому пришлось долгое время скрываться на разных континентах. Но я, все же, нашел тебя. Я проделал слишком долгий путь и не собираюсь отступать.

Спайк промолчал. Маг не врал, потому что вампир сразу же распознал бы обман. Память некстати озарилась вспышками воспоминаний. Дру, которая обращает его: «Твое богатство находится здесь». Она прикасается к его груди, голове и продолжает: «В твоем духе, в твоем воображении». Ангелус, с брезгливостью избивающий Спайка за то, что им приходится скрываться в угледобывающей шахте. Победа над Истребительницей во время «боксерских восстаний» в Китае, уход Ангелуса из семьи, убийство второй Истребительницы в метро Нью-Йорка. И, наконец, приезд с Друсиллой в Саннидейл.

Маг вздохнул.

- Я хотел бы извиниться за вчерашнее. Как ты себя чувствуешь?
- Бывало и хуже. Например, вчера, когда ты переломал мне все ребра.

На лице Дерриана отразилось искреннее сожаление.

- Да… Прости, я, кончено, погорячился… Поэтому немного тебя подлечил.

Вампир удивленно приподнял левую бровь.

- Ты умеешь исцелять?
- Скорее, лечить. Есть соответствующие заклинания. Но у твоего демона отличная регенерация, ты мог бы справиться и без меня, - маг немного помолчал, собираясь с мыслями. - Слушай, давай забудем о вчерашнем вечере. Все пошло не так, как я предполагал. У меня не было намерений причинять тебе боль. Но у тебя просто талант доводить человека до невменяемого состояния. Терпение явно не твой конек.
- И не твой тоже, - не остался в долгу вампир.
- Согласен, - кивнул маг. – Мне тоже придется кое-чему научиться. Просто я помню тебя совсем другим.
- Не могу ответить тем же. Вчера я увидел тебя впервые.
- Ты просто забыл, - мягко ответил Дерриан. – Тебе было всего пять лет. Отца ты ведь помнишь?
- Смутно, - неохотно отозвался Спайк. – Так что с ним произошло?

Маг с готовностью кивнул, как будто все время ждал этого вопроса.

- Ричард вместе с другими темными магами был основателем Гильдии Черного Дракона. Она объединяла людей и существ, чья сила так или иначе имела темное начало. Тогда Гильдия и Совет были союзниками, у нас были общие цели и общие враги. В тот злополучный вечер я и еще несколько наших людей отправились на переговоры с одним демоническим кланом. Переговоры должны были пройти мирно, однако нас просто заманили в ловушку. Мне не хотелось бы вспоминать подробности… Твой отец умер прямо у меня на руках. Перед смертью я дал Ричарду обещание присматривать за тобой. И когда я узнал, что ты станешь следующим Хранителем, то решил лично все проконтролировать. К несчастью, Ангелус опередил меня.
- И теперь ты ищешь способ загладить свою вину? – поинтересовался Спайк, желая уколоть мага.

Дерриан не поддался на столь явную провокацию и ответил:

- Да, ищу. А еще я хочу напомнить тебе, кем ты являешься на самом деле.
- Я и так знаю кто я.
- И кто же? – медленно проговорил маг, словно перекатывая на языке слова. - Вампир? Безжалостный убийца? Ты это хотел сказать?
- А что ты хотел услышать? – разозлился Спайк. – Что я мечтаю творить добро? Спасать людей от больших злодеев? Да если бы не этот чертов чип в моей голове…
- Ах, вот оно что! И это все, о чем ты думаешь? – Дерриан соскочил с гробницы и направился к вампиру. Спайк невольно попятился назад, не зная, чего сейчас ожидать от мага.
- Хорошая новость для тебя, Уильям, – прошипел мужчина, глядя прямо в глаза вампиру. – В твоей голове больше нет чипа.
- Как это нет? – ошарашено переспросил Спайк.
- Я удалил его вчера, пока ты был без сознания. Можешь не спрашивать почему, у меня были на то свои причины. Теперь ты можешь спокойно вернуться к своей прежней жизни. Ты сам выбрал свой путь, хотя у тебя был один единственный шанс все изменить. Но запомни: когда местная Истребительница застукает тебя за очередной жертвой, меня не будет рядом. И, несмотря на все обещания, данные твоему отцу, я не пошевелю и пальцем, чтобы спасти тебя. Как только твой прах осядет на землю, освобожденная сила перейдет другому. Я надеюсь, что следующий претендент будет достойнее тебя.

С этими словами Дерриан подхватил свой плащ, трость и вышел из склепа, громко хлопнув дверью.

- Ну и катись ты к черту! – выкрикнул Спайк, зная, что маг еще не успел далеко отойти и непременно услышит его слова.

Дерриан замер на несколько секунд, услышав пожелания несостоявшегося Хранителя. Сжав руки в кулаки и пересилив острое желание вернуться и заставить вампира пожалеть о сказанном, маг отправился к выходу с территории кладбища.

Глава 5. Запоздалое пробуждение.

Когда маг ушел, Спайк нашел свои сигареты, сел в кресло и с наслаждением закурил. Недавние события просто не укладывались в голове. Больше всего ему сейчас хотелось выпить. Где-то в склепе была припрятана бутылка хорошего виски, но, поразмыслив, вампир решил отказаться от заманчивой перспективы скоротать этот день при помощи алкоголя. К тому же чокнутый Дэвид Копперфилд мог вернуться в любую минуту, а чутье подсказывало, что лучше оставаться трезвым. Спайк практически ничего не помнил о своем отце, мать упоминала о нем лишь несколько раз. Слова Дерриана о том, что его отец был темным магом, который погиб, сражаясь во имя добра, прозвучали, словно гром среди ясного неба. А то, что он является каким-то-там-Хранителем, вообще было похоже на нелепую шутку. А может, Дерриан все-таки сумасшедший? Нет, не похоже… То, что маг так просто от него не отстанет, Спайк понял сразу. Слишком много силы, уверенности и решимости было в этом человеке. Вспыльчивый характер делал его непредсказуемым, но это даже нравилось вампиру. Он был уверен, что Дерриан скоро объявится. Кроме того, Спайку не давали покоя слова мага о том, что чипа больше нет в его голове. Вампир пожалел, что не может проверить это незамедлительно. Эмоции переполняли Спайка, он не знал, куда себя деть. Он включил было телевизор, но буквально через несколько минут тупой ящик вдруг стал неимоверно его раздражать. Борясь с желанием раздолбать ни в чем не повинное устройство, вампир поспешил его выключить.

Время тянулось невыносимо долго. Чтобы хоть чем-то себя занять, Спайк решил посмотреть свой любимый сериал. Очередная серия «Страстей» почти подошла к концу, как вдруг вампир ощутил нечто странное. Сначала он почувствовал легкое покалывание, как будто нечаянно прикоснулся к кактусу. Спайк посмотрел на свои руки и с удивлением обнаружил, что на кончиках пальцев пляшут синие искорки. Это явление сопровождалось звуком, напоминавшим треск электрического разряда. Ощущения нарастали, как снежный ком. Внутри поднималось нечто, разрастаясь и заполняя его сущность до краев. На руках внезапно проступили вены, окрашенные синим цветом. Словно живые провода, вены тянулись прямо к магической печати. Спайк покосился на свою грудь. С левой стороны «горела» магическая печать, в избытке излучающая синий искрящийся свет. Вампир поднялся с кресла, не зная, что предпринять, но резкая боль буквально поставила его на колени. Что-то разрывало его изнутри, как будто неистовый зверь бился в нем, желая вырваться наружу. Боль была невыносимой, всепоглощающей, непохожей ни на одну боль, которую довелось испытать в своей жизни вампиру. Слабый стон сорвался с губ Спайка. Он тихо лежал на полу, сжавшись в комок. Когда боль немного отступила, и к вампиру вернулась способность соображать, он пожалел, что прогнал мага. Сила, сокрытая в нем, наконец-то пробудилась после векового заточения. Она была огромной - настолько, что испугала Спайка до дрожи. А он абсолютно не знал, что ему теперь с ней делать.

Поднявшись кое-как с пола, Спайк рухнул в кресло и даже не заметил, как уснул. Когда он открыл глаза, солнце уже село. Надев свой плащ, вампир вышел из склепа. Миновав кладбище, он направился к бару «У Вилли». Голод давал о себе знать, да и выпить не помешало бы. Свернув в очередной переулок, Спайк увидел женщину, которая никак не могла открыть двери своей машины, поскольку ее руки был заняты пакетами с покупками.

- Разрешите вам помочь.

Женщина приветливо улыбнулась незнакомцу, но как только она повернулась к нему, ее лицо исказила гримаса ужаса. Бросив на тротуар покупки, женщина с жуткими криками бросилась бежать, спотыкаясь на высоких каблуках. Спайк в вампирском обличии стоял возле машины и улыбался, обнажив острые клыки.

Поводов для радости у вампира было несколько. Боли не было, хотя Спайк действительно намеревался укусить свою жертву. Выходит, фокусник сказал ему правду, и в его голове больше нет чипа. Кроме того, среди пакетов вампир заметил маленькую сумочку. Порывшись в ней, Спайк нашел там кошелек с приличной суммой наличных. Сунув деньги в карман плаща, вампир бросил сумочку на капот и отправился дальше, насвистывая под нос веселенький мотивчик.

В баре «У Вилли» народу было немного. Вампир сделал заказ, поболтал с барменом, как бы невзначай спросив о том, не слышал ли тот что-либо о маге, недавно объявившемся в Саннидейле. К сожалению, бармен не смог порадовать вампира нужной информацией.
Расплатившись за кровь и выпивку, Спайк покинул бар, надеясь найти интересующую его информацию в другом месте. Вампир обошел все заведения и притоны, где можно было узнать последние новости о том, что творилось в Саннидейле. Но никто ничего не слышал о маге, как будто его и не существовало вовсе. Неужели сукин сын психанул и уехал, оставив его один на один с этой хреновиной, засевшей внутри? Осознав, что поиски ни к чему не приведут, изрядно уже выпивший Спайк отправился домой.
Вампир брел среди надгробий, ругаясь себе под нос, как вдруг неожиданный сильный удар в спину заставил его принять горизонтальное положение. Раздался чей-то смех. Спайк медленно поднялся и увидел перед собой демона с акульей головой и плавниками вместо рук в окружении свиты вампиров. Наверняка у ублюдка было имя, но все называли его Босс. Он владел многими заведениями в Саннидейле для демонов и считал себя бизнесменом.

- Так, так. Кто это тут у нас? Мистер Спайк, если я не ошибаюсь?
- Не ошибаешься, - буркнул вампир, стряхивая с плаща комья земли. Для него эта встреча стала неприятным сюрпризом. – Я верну тебе долг на следующей неделе.

Снова раздался смех, Босс, одетый в дорогой костюм бежевого цвета, подошел к вампиру и произнес:

- Понимаете, в какой-то момент любой уважающий себя бизнесмен осознает, что репутация гораздо дороже любых денег. Если мне вовремя не возвращают долги, страдает моя репутация. Конечно, я мог бы дать вам шанс, но... Видите ли, мистер Спайк, вы странная личность. Сражаетесь со своими, - демон-акула указал плавником на стоящих вампиров, - водитесь с Истребительницей. Вся нечисть Саннидейла вздохнет с облегчением, узнав о вашей внезапной кончине. Конечно, вы можете сопротивляться, но вы также можете выбрать быструю и безболезненную смерть, это я вам могу гарантировать.
- Если ты будешь убивать своих должников, то скоро останешься без штанов, - огрызнулся вампир.
- Нет, я не собираюсь убивать всех своих должников. Но после того, как с вами будет покончено, многие поймут, насколько опасно не возвращать мне долги. Ничего личного, мистер Спайк, это просто бизнес. Если хотите, вашу смерть можно назвать ненавязчивым маркетинговым ходом для целевой аудитории. Посмотрим, сколько вы продержитесь.
Спайк стиснул зубы и приготовился к схватке. Он не собирался сдаваться, но численное преимущество противника, а также сильное алкогольное опьянение серьезно уменьшало его шансы на победу. Четверо вампиров одновременно направились к Спайку, двое остались стоять возле Босса.

Они набросились на жертву все вместе, атаковав почти одновременно. Драка в пьяном угаре не была новинкой для Спайка. Некоторое время ему удавалось весьма эффективно блокировать удары противников и атаковать самому. Однако ускользающее равновесие и замедленная координация движений привели к тому, что Спайк один за другим стал пропускать удары. Вскоре драка превратилась в жестокое избиение. Вампир попытался вырубить самого сильного из нападавших, но в это время кто-то из остальных сделал ему подсечку, и Спайк оказался на земле. Его грубо подняли и заломили руки за спину. Затылок гудел от тупой боли, из разбитой губы сочилась кровь, наполняя рот солоноватым привкусом. Раздались аплодисменты. Кое-как сфокусировав взгляд, Спайк увидел, что Босс с колом в плавнике направляется к нему.

- Вы меня позабавили, мистер Спайк, даже не ожидал такого представления. Но время – деньги. Позвольте попрощаться с вами.
Спайк дернулся изо всех сил, пытаясь вырваться из захвата, но держали его слишком крепко. В голове пронеслась мысль, что, может, Баффи уже вышла на патрулирование и была где-то неподалеку. Вампир невольно усмехнулся самому себе. Даже перед лицом смерти он думал о ней.
- Вы находите в этом что-то смешное? – спросил Босс, наслаждаясь беспомощностью поверженного вампира.

Спайк открыл было рот, чтобы послать демона по известному адресу, как вдруг краем глаза уловил едва различимое движение справа от него. Вампиру показалось, что кто-то или что-то одним прыжком очутилось на крыше склепа, стоящего рядом. Ночную тишину разрезал странный шипящий звук, Спайк ощутил жар и с удивлением обнаружил, что державшие его вампиры обратились в прах.

Спайк поднял глаза и увидел стоящего на крыше склепа Дерриана. Плащ скрывал его фигуру, в левой руке маг держал свою трость, а в правой пылал небольшой боевой пульсар.

- Надеюсь, я вам не помешал? Решил уравнять баланс сил. Вам не кажется, что шестеро на одного немного неспортивно?

Босс в гневе клацнул острыми зубами и ответил:

- Я не знаю, кто вы, мистер, но у вас есть две минуты, чтобы убраться отсюда. Иначе я за себя не ручаюсь.

Улыбка мага трансформировалась в злобную ухмылку, от которой могли побежать мурашки у любого. Спайк немного отступил назад, чтобы не мешать магу вести бой. Но Дерриан встряхнул рукой, и огненная сфера растворилась в воздухе. Маг подмигнул вампиру и тихонько посвистел. Через несколько секунд в ночной тишине раздался жуткий протяжный вой. Спайку показалось, что даже в его мертвых жилах застыла кровь.

Босс и вампиры переглянулись друг с другом, не понимая, что происходит.

- Позвольте ответить вашими же словами, - продолжил маг. – У вас есть две минуты, чтобы уйти, иначе я за себя не ручаюсь.
- Мы уйдем отсюда только тогда, когда мистер Спайк обратится в прах.
- Этого не будет. Боюсь, что у вас осталась всего одна минута.

Демон-акула в ярости топнул ногой:

- Спускайся сюда, ничтожество, я живо с тобой расправлюсь!

Дерриан покачал головой:

- Я предупреждал.

Вой раздался снова, но на этот раз совсем рядом. Спайк оглянулся на звук и увидел, как прямо к ним несется огромный черный волк. Существо преодолевало препятствия в виде надгробий стремительными прыжками, неумолимо сокращая расстояние. Огромные размеры твари, разинутая пасть с острыми зубами и горящие в ночи золотом глаза создавали такой колоссальный эффект, что Спайку самому захотелось развернуться и бежать как можно быстрее. На вампиров зрелище тоже произвело впечатление, в панике они бросились врассыпную, забыв о Боссе. Волк пронесся мимо Спайка, слегка задев хвостом, но этого хватило для того, чтобы вампир потерял шаткое равновесие и шлепнулся на землю. Зверь метался по кладбищу, настигая и разрывая убегающих вампиров. В воздух взвивались странные тени, напоминающие духов, которые волк заглатывал, широко разевая устрашающую пасть. Босса зверь растерзал последним, и вампиру показалось, что волк как будто специально делал это медленно. Когда крики и шум стихли, маг легко спрыгнул с крыши склепа и подошел к Спайку:

- Тебя нельзя оставлять одного. Ходишь по барам, напиваешься, как свинья, пугаешь людей. Знаешь, мне следовало бы проучить тебя за такое поведение, но обстоятельства сложились весьма удачно, так что это уже сделали за меня.
Вампир не проронил ни слова, наградив Дерриана испепеляющим взглядом. Волк подошел к магу и сел возле него.

- Ты так и собираешься всю ночь просидеть здесь?

Спайк кивнул на зверя:

- Это что, твой питомец?
- Люциус не питомец. Он - мой друг. Не бойся, он тебя не тронет.

Маг подошел к вампиру и протянул ему руку:

- Давай же, ты настолько пьян, что на ногах не стоишь.

Спайк фыркнул и, проигнорировав помощь Дерриана, попытался подняться самостоятельно. Попытка увенчалась успехом, вампир с победной улыбкой стал на ноги, но тут же согнулся пополам от приступа тошноты. Маг с философским выражением лица наблюдал за вампиром. Когда рвота прекратилась, Спайк, сплюнув, обратился к магу:

- Ты ведь помнишь, где расположен мой склеп?

Глава 6. Общий сбор.

Ноздри Спайка щекотал какой-то непонятный запах. С трудом открыв глаза, вампир понял, что находится у себя в склепе и что уже наступило утро. Тело ломило после вчерашней драки, голова раскалывалась от огромного количества выпитого накануне спиртного. Сев на своем лежбище, которым служила крышка гробницы, вампир увидел мага, который кипятил что-то в его кастрюльке. Именно этот горьковато-приторный запах бурлящей в кастрюльке жидкости и разбудил вампира. Возле двери, свернувшись, лежал волк.

Не произнося ни слова, Спайк поднялся и, пошатываясь, принялся что-то искать по склепу. Дерриан некоторое время с любопытством наблюдал за ним, а затем произнес:

- Можешь не искать. Я все ликвидировал. Алкоголь плохо на тебя влияет.

Нет, ну это уж слишком! Борясь с желанием пришибить назойливого мага на месте, вампир вплотную подошел к нему и сквозь зубы произнес:

- Ты что, не видишь, как мне плохо?
- Вижу, - невозмутимо ответил Дерриан, помешивая что-то в кастрюльке. - Поэтому заварил для тебя травяной сбор. Все симптомы похмелья как рукой снимет.

Спайк с подозрением глянул на булькающее варево и с отвращением произнес:

- Я не собираюсь пить эту гадость.

Дерриан пожал плечами, втянул запах, идущий от настоя, удовлетворенно кивнул и отставил кастрюльку с маленькой электроплиты.

- Отлично. Как хочешь. Но к вечеру ты должен быть готов к тренировке. С сегодняшнего дня я начинаю твое обучение.

Спайк вдруг подумал, что ему лучше присесть.

- Тренировку? – растерянно произнес вампир. – Это будут какие-то заклинания?

Дерриан заулыбался.

- Нет, ни о каких заклинаниях сейчас и речи быть не может. Для начала ты должен научиться контролировать свою силу. Она ведь уже давала о себе знать, не так ли?

Спайк, прищурившись, посмотрел на мага. Этот сукин сын все знал наперед.

- Ты ведь даже и не собирался уезжать из Саннидейла, верно?
- Нет, конечно. Просто решил ненадолго оставить тебя одного, чтобы дать возможность все обдумать и сделать выводы. Надеюсь, ты уже принял решение?
- А у меня что, есть другой выход?

Маг внимательно посмотрел на Спайка:

- По большому счету, нет. Но мне все-таки хотелось, чтобы ты произнес это вслух.
- Ладно. Я согласен на твои условия.

Дерриан окинул вампира оценивающим взглядом, как будто увидел его впервые.

- Иногда я бываю очень строгим, - произнес маг так, словно давал Спайку последний шанс передумать.
- Это для меня не новость, - фыркнул вампир. – Теперь ты доволен?
- Пока нет, - отрезал маг. - А теперь посмотри сюда, - Дерриан вытянул вперед свои руки, ладонями вверх. Спайк с удивлением отметил, что печать исчезла с правой ладони мага.
- И что это значит?
- Это значит, что Высшие силы дали тебе шанс. Поверь, такое происходит только в особенных случаях и очень редко. На данный момент ты являешься Хранителем. Теперь все зависит от тебя, Уильям.
- А если бы печать осталась?

Маг помолчал.

- Это означало бы, что ты не можешь стать Хранителем. Мне пришлось бы искать следующего претендента, к которому перешла бы твоя сила.
- И что будет, если я всему научусь?
Дерриан пожал плечами.
- К сожалению, я этого пока не знаю. Мне нужно еще кое-что уладить сегодня. Постарайся отдохнуть. Люциус за тобой присмотрит.
- Почему ты назвал его именно Люциус?
Волк, лежащий у двери, навострил уши, давая понять, что прекрасно все слышит.
- В переводе с латыни Люциус означает «светлый». И я его не называл. Это имя ему дали при рождении.

Спайку почему-то не захотелось уточнять, кто и зачем дал такое странное имя огромному угольно-черному волку. Вампир растянулся на крышке гробницы и закрыл глаза, надеясь на то, что ужасная головная боль рано или поздно отступит. Дерриан тихо вышел из склепа и почти бесшумно закрыл за собой дверь.

В «Магической шкатулке» практически не было посетителей. Джайлз, сидя за круглым столом, обложился книгами по самую макушку. Аня стояла за кассой и занималась своим любимым делом - пересчитывала выручку за сегодняшнее утро. Для нее это был своеобразный ритуал, выполняя который она буквально сияла от радости. Тара и Уиллоу сидели рядом с Джайлзом, болтая о разных пустяках. Наблюдатель все равно был слишком занят, чтобы обращать внимание на беседу юных ведьм. Звякнул дверной колокольчик, и в магазин вошел улыбающийся Ксандер. Он поздоровался, чмокнул Аню в щечку, а затем спросил:

- Баффи еще не пришла?
- С минуту на минуту должна подойти, - отозвалась Уиллоу. – Она в больнице, навещает маму.
- Так, и по какому случаю у нас сегодня общий сбор? Зомби? Демоны? Опять вампиры? Или что-то новенькое?

Джайлз на секунду оторвался от книг:

- Сейчас подойдет Баффи, и я обо всем вам расскажу. Проявите немного терпения.

Ксандер приложил пальцы к губам, имитируя жестом застегивание невидимой молнии.

- Все, я умолкаю.

Баффи появилась через полчаса после прихода Ксандера. Он прошла через торговый зал и присела на свободный стул рядом с подругами.

- Баффи, что-то случилось? - обеспокоенно спросила Уиллоу, обратив внимание на грусть и усталость, застывшие на лице Баффи.
- Маму направляют в клинику в Калифорнии на обследование. Ее врач сказал, что у них уже есть новейшее оборудование. Она пробудет там недели две. За это время ей сделают все нужные анализы и поставят окончательный диагноз.
- В Калифорнии действительно хорошие врачи. Я думаю, твоя мама в надежных руках, - Уиллоу взяла Баффи за руку. – Все будет хорошо.

Девушка вымученно улыбнулась.

- Я просто сильно за нее беспокоюсь. Джайлз, ты хотел мне что-то сказать?
- Да, и не только тебе, всем вам. Ксандер, Аня, можете ненадолго отклеиться друг от друга и подойти поближе? Спасибо. У меня есть две новости. Одна из них хорошая – у нас, кажется, появился союзник. Он прибыл в Саннидейл несколько дней назад, тогда же мы и познакомились. Это темный маг по имени Дерриан.

- Ничего себе, - выдохнула Тара. Уиллоу, казалось, вообще перестала дышать.
- Однако, Дерриан прибыл сюда с определенной целью. Он должен был инициировать Хранителя, который, как ни странно, уже довольно длительное время находится здесь.
-Кто такие Хранители? Почему я об этом ничего не знаю?– удивилась Баффи.
- Я не рассказывал тебе этого, так как многие Наблюдатели, в том числе и я, считали историю о Хранителях просто красивой легендой. Однако выяснилось, что много лет назад они действительно существовали. Хранители призывались вместе с Истребительницами, обучались по схожей схеме, их наставниками становились темные маги. Сила Хранителей имела магическую природу. Основной их задачей была защита Избранных. Плохая новость заключается в том, что …

Баффи уже поняла, что хочет сказать ее Наблюдатель:

- Джайлз, не тяни. Кто это?
- Это Спайк.
- Что?! – Баффи решила, что она ослышалась.
- Нам конец, - истерично хохотнул Ксандер.
- Баффи, я понимаю, что это похоже на нелепую шутку. Прежде чем сообщить об этом, я перерыл весь свой архив и библиотеку в поисках любых документов, которые могли бы подтвердить либо же опровергнуть эту историю. В дневниках Наблюдателей, живших в XIX веке, а также в некоторых рассекреченных документах Совета сохранились записи, напрямую касающиеся Хранителей и темных магов. Там есть список основателей Гильдии Черного Дракона. Среди них значится Ричард Пратт, у которого был сын Уильям. Он должен был стать следующим Хранителем. Приблизительный возраст Спайка, хронология событий, рассказ мага – все сходится.

Девушка медленно поднялась со своего места:

- Я сама поговорю с этим Деррианом.

Выйдя на улицу, Баффи глубоко вдохнула. Неужели ей мало проблем? Почему на нее сразу же свалилось столько всего? Одним из ее «истребительских» правил было решать проблемы по мере их поступления. Как у нее обстоят дела на данный момент? Маму направляют в хорошую клинику на обследование, Дон под присмотром, друзья ее поддерживают. Получается, что единственной головной болью сейчас является Спайк и таинственный маг, в благородство которого девушка не верила. Что ж, она решит эту проблему прямо сейчас. С этой мыслью Истребительница быстро зашагала в сторону кладбища.

Баффи решительно толкнула дверь склепа, но войдя внутрь, замерла на месте. Недалеко от входа в склеп лежал большой черный волк, который внимательно разглядывал гостью. На гробнице распластался вампир, мирно посапывающий во сне. Поскольку волк не проявлял видимых признаков агрессии, Баффи быстрым шагом направилась в сторону Спайка.

- Спайк! Проснись, мне нужно с тобой поговорить! Спайк!

Вампир дернулся, просыпаясь и, закрыв лицо руками, жалобно простонал:

- Истребительница… Ну разве можно так громко топать, да еще и орать при этом?

Понимая, что девушка просто так не уйдет, Спайк принял сидячее положение и приготовился выслушать, что ей нужно на этот раз.

Баффи, разглядев свежие кровоподтеки на лице вампира, ехидно поинтересовалась:

- Что, вчера была не слишком удачная ночь?
- Ты о драке? Или тебя интересуют другие подробности? – нагло усмехнулся Спайк.

Девушка закатила глаза. Естественно, ее не интересовала личная жизнь вампира.

- Ты в курсе, что у тебя в склепе лежит огромный черный волк?

Спайк махнул рукой.

- А, это питомец мага. Не волнуйся, людей он не ест.
- Как это мило. Я бы хотела с ним поговорить.

Глаза вампира округлились от удивления, он покосился сначала на Люциуса, потом на Баффи.

- Так иди и поговори. Но я не даю гарантии, что он поймет тебя.
- Спайк, не валяй дурака! Я имела в виду мага, а не волка.

Вампир развел руками.

- Милая, ты где-нибудь его видишь? Фокусник ушел по своим делам, и, как я понял, вернется нескоро. Можешь подождать его здесь, раз у тебя других дел нет.

- Послушай меня очень внимательно, Спайк. Не знаю, что у вас здесь происходит, но я не хочу, чтобы ты или этот маг путались у меня под ногами.

Вампир соскочил с гробницы и подошел к Истребительнице так близко, что мог прикоснуться к ней. Баффи, не шелохнувшись, стояла, сложив руки на груди. В ее глазах горел вызов. В гневе девушка была еще прекраснее, чем обычно. Золотистые локоны Баффи немного растрепал ветер, что только добавляло ей сексуальности. Такая красивая, уверенная в себе, держащая все под контролем. Она ведь убеждена, что чип до сих пор в голове Спайка.

Интересно, как бы она поступила, если бы вдруг узнала правду? Наверняка, воткнула бы в его сердце кол. Без раздумий. Поэтому вампир не спешил «радовать» Истребительницу этой новостью. Всему свое время. Само осознание того, что Баффи находится в неведении относительно его нынешнего положения, давало вампиру преимущество и приносило небольшое удовлетворение. Пусть пока думает, что может приходить сюда, когда ей вздумается, и вести себя с ним так, как ей хочется. Скоро все изменится.

- Что такое, Истребительница? Боишься, что кто-нибудь сможет выполнять твои обязанности лучше?
- Это чушь, Спайк.
- Неужели? А знаешь, что я думаю? Твое самолюбие сильно задевает тот факт, что ты уже не единственная Избранная в этом городе. Потому что однажды вечером ты можешь почувствовать себя никому не нужной. Конечно, свободный вечер можно было бы провести с бой-френдом. Ах, да. Я забыл. У тебя же нет бой-френда. Но зато есть куча придурковатых друзей, которые до конца своих дней будут убеждать тебя в твоей уникальности и незаменимости.
- Какая же ты сволочь, Спайк!
- Потому что говорю правду в глаза, невзирая на то, что ты можешь в любой момент размазать меня по стене?

Баффи сделала шаг навстречу, готовая на что угодно, лишь бы заставить вампира замолчать. Ведь, по большому счету, он был прав. Только что Спайк сказал то, в чем она не хотела признаваться даже самой себе. Но только она сжала кулак, как к ее ступне прикоснулось что-то мохнатое. Баффи вздрогнула и увидела, что рядом с ней сидит волк, который положил одну лапу ей на левую босоножку. Умные глаза зверя смотрели так, что, казалось, он сейчас заговорит. Баффи поняла, что волк не позволит ей ударить Спайка. Люциус осторожно убрал свою массивную лапу с ноги Баффи, и та, сделав шаг назад, с ненавистью посмотрела на вампира.

- Я предупредила тебя, Спайк, - процедила сквозь зубы девушка.

Затем развернулась и быстро вышла из склепа, не удосужившись закрыть за собой распахнутую настежь дверь.

@темы: Спаффи, Муза-зараза

URL
Комментарии
2013-06-25 в 22:27 

Килифилия
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф
ну точно! я прям вижу в Дерриане лицо Гаспарушки :heart:
крут колдун однако *___* хоть кто-то Спайка в этом переплюнул ахах
- Прости, Уильям, это моя вина.
блин как же до меня сразу не дошло, что Уильям это же УИЛЬЯМ! хд Спааайк*

а еще дико вштырило с Люциуса *_* ахах люблю волчков :heart: больше, больше Люциуса! :crzjump:
словом они все шикарны*

2013-06-26 в 00:48 

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
Очень рада тебя видеть! :inlove:Надеюсь, Виша осилит весь фик. :) Бета обещала на этой неделе выслать шестую и седьмую главы.

ну точно! я прям вижу в Дерриане лицо Гаспарушки

Да уж, в точку! Благодарю за помощь!

словом они все шикарны*

Они согласны.))) Особенно Дерриан.))) Да и Люциус - хорош, хорош.:inlove:

URL
2013-06-26 в 12:15 

Килифилия
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф
Надеюсь, Виша осилит весь фик
да я эти 5 глав проглотила на одном дыхании* конечно осилю *__*

Благодарю за помощь!
всегда рада*

2013-06-30 в 22:41 

Килифилия
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф
вампир увидел мага, который кипятил что-то в его кастрюльке
мне сразу видится такая презабавная картинка :-D
- В переводе с латыни Люциус означает «светлый».
вах* правда? *заинтересовалась*
- Нам конец, - истерично хохотнул Ксандер.
Ксандер такой Ксандер :-D

глава понравилась и позабавила даже больше всех помоему * тут уже и Баффи подключилась*
хочется увидеть ее встречу с Деррианом и вообще реакцию ахах)

а да и по поводу обложечек* еще когда первый раз открыла и начала читать, то сразу обратила внимание, что они сделаны старательно прям под фик. Не просто там лица персонажей, а конкретно с деталями сюжета типа тех же магических печатей* красиво :inlove:

кстати, а ты где-то еще выкладываешь этот фик?

2013-07-01 в 18:11 

Invisible Slayer
Чтобы обладать ангельским характером, нужно проявлять дьявольское терпение
мне сразу видится такая презабавная картинка
Мне тоже.)))

вах* правда? *заинтересовалась*

Да, точно, я специально искала значение этого имени. :)


глава понравилась и позабавила даже больше всех помоему * тут уже и Баффи подключилась*

Очень рада, что понравилось.:) Начинаю уже потихоньку подталкивать Спаффи друг к другу.:sex:
а да и по поводу обложечек* еще когда первый раз открыла и начала читать, то сразу обратила внимание, что они сделаны старательно прям под фик. Не просто там лица персонажей, а конкретно с деталями сюжета типа тех же магических печатей* красиво

Да, Юлечка сделала шикарные обложки! :inlove:

кстати, а ты где-то еще выкладываешь этот фик?

На фикбуке он еще есть.)))

URL
2013-07-02 в 13:36 

Килифилия
- парень на лосе, да кто ты без него? - гений, король, плейбой, лесная фея. (с) скиф
Да, точно, я специально искала значение этого имени
*сразу вспоминается Люциус Малфой из ГП хдд определение "светлый" эт прям про него хд :-D

пойду читать седьмую*

     

Незримые миры

главная